伊迪丝·华顿

伊迪丝·华顿 伊迪丝·华顿,1862年1月24日-1937年8月11日),原名伊迪丝·纽伯·琼斯,她是美国十九世纪末二十世纪初的一位重要的女作家,一生著作颇丰。从她第一部大获成功的《欢乐之家》到她的经典之作《纯真年代》,华顿在二十世纪初共创作出二十余部小说。这些优秀的作品奠定了她在美国文学史中的地位。代表作品《伊坦·弗洛美》。

伊迪丝·华顿 - 写作生涯

1862年1月24日,伊迪丝·华顿出身于一个纽约上层家庭。她虽然生于纽约上流社会,但家境富裕程度一般。年轻时的她害羞而热爱读书,并不乐于参与上流社会的活动,而是更喜欢用自己的双眼观察这个圈子。她将聪明才智用于记录“老纽约”家庭的虚荣——紧紧守护与日俱下的财富以及从荷兰祖先那里承袭而来的古老声望——及要跻身上流社会、取代“老纽约”的百万“爆发户”们。在第五大街府宅的会客厅里,在边道上朴素的褐砂石屋子里,在雅致的宾馆中,在破旧的租来的房间中,在时髦的避暑胜地,到处都有伊迪丝的写作素材,足够她一生享用并成为那个时代最受人尊敬的成功的小说家之一。伊迪丝去世后声誉逐渐下降,仅仅被人们当成了“畅销作家”。


1880年她开始发表小说。1889年第一部短篇小说集问世,获得了意外的成功。1885年,她平淡地同波士顿人特迪·华顿结婚。特迪虽然富有,但毫无情趣,远远不如妻子的才华。伊迪丝在无所事事与富足中度过几年时光,在马萨诸塞州的罗尼尔市搭建自己的度假之屋“山峰”(TheMount);频频到萨拉托加、新港(Newport)、纽约的富人圈里进行社交活动。在此期间,她开始尝试儿时梦想的文学职业;短篇小说集《高尚的嗜好》(TheGreaterInclination)(1899)赢得了一些青睐。在20世纪早期,她平稳地创作了多部小说,成了真正有名气的作家;而同时婚姻也出现了危机(特迪挪用她的信托基金,花在对他更依顺的年轻女人身上),她大部分时间都住在欧洲,并没有丈夫的一直陪伴。

1905年长篇小说《快乐之家》出版,使她成了20世纪前20年最受欢迎的美国作家。1906年至1909年她认识了莫顿·富勒敦,并深深爱上了他,但不幸的是,富勒敦竟然是一个下流粗俗的男人。

1913年,她同特迪离婚,从此她只同文化圈的有名男人保持纯粹的友谊关系——最有名的是亨利·詹姆斯,还有瓦尔特·贝瑞(WalterBerry)及伯纳德·贝伦森(BernardBerenson)。(她1911年出版的最有名的短篇小说《伊坦·弗洛美》(EthanFrome)基调灰暗,很可能折射出她彻底摆脱了对婚姻的幻想。)她在欧洲永久定居下来,以越来越高的稿酬为生。在豪华的巴黎公寓及法国南部花园别墅里,经常以文人的身份热情慷慨地招待刚出茅庐的年轻作家们。

1920年出版的《纯真年代》(TheAgeofInnocence)为她获得了普利策奖。她一共写了19部中长篇小说,出版过11本短篇小说集,还有大量的非小说作品。

第一次世界大战期间,她开始在巴黎居住,并参加了红十字会。战后仅回过美国一次。她在法国去世,葬在凡尔赛。华顿与同时代的很多文人、政客保持着良好的关系。包括西奥多·罗斯福、F·斯科特·菲兹杰拉德、海明威以及亨利·詹姆斯等

伊迪丝·华顿 - 主要作品

《火花》、《假曙光》、《老处女》、《石榴籽》、《天真时代》、《小女孩》、《一瓶毕雷矿泉水》、《元旦》、《伊坦·弗洛美》、《亨利·詹姆斯》等 

伊迪丝·华顿 - 写作特点

伊迪丝·华顿和英国女作家简·奥斯丁(1775—1817)同属“风俗小说家”。所谓“风俗小说”,就是指那种如实反映特定的时代、特定的地点、特定的社会阶层的社会风俗、习惯礼仪的小说。伊迪丝·华顿的小说大多数描 写她所熟知的纽约上流社会,也就是十九世纪四十年代到七十年代的老纽约旧事。写纽约上流社会,有《快乐之家》、《纯真年代》、《老纽约》这样的杰作,凭借她敏锐的观察和驾驭文字的能力写农村生活,也有《伊坦·弗洛美》那样的名篇。并非所有的大作家文笔都非常优美,但华顿夫人的文笔是有口皆碑的。抒情的文笔又穿插着微妙的讽刺,构成了华顿夫人突出的文体。

童年时的难以与人相处及后来失败的婚姻造就了伊迪丝坚强的性格,也使她更加自律而勤奋,不但成为畅销作家,亦是优秀作家。在她众多杰出小说中(我竟觉得分不出哪本更优秀),我特别推荐读《乡土风俗》(1913),书中的女主人翁昂汀·斯普拉格(UndineSpragg),野心勃勃,每次征服后都不能满足;还推荐《纯真年代》(1920),故事讲的是19世纪80年代纽约一位男青年犹豫不决的情感纠葛,对初恋情人重新燃起了爱情,而又舍不了未婚妻;另一本推荐的是伊迪丝的第一部畅销书《欢乐之家》(1905),书中女主人翁莉莉·巴特(LilyBart)是伊迪丝塑造得最细腻的人物。莉莉与贝姬·夏普一样,为了在社会中赢得自己的位置可以不惜一切手段。不同的是,萨克雷试图不让自己、不让读者喜欢那个精力充沛的女冒险家(把她塑造成一位不称职的母亲);而伊迪丝很明显对莉莉怀有深深的同情,但却无法改变僵硬而挑剔的社会带给她的厄运。

伊迪丝·华顿 - 文学成就

华顿十分注重文学传统在个人作品中的作用。她相信文化文学传统具有前后相继的连续性,作家作品之间存在千丝万缕的联系。在创作实践中,她从前辈作家的理论实践中受益匪浅。她对美学的敏感直接来源于亚里士多德;对国际题材的运用是受詹姆斯的影响;她对自然主义决定论的兴趣不亚于任何一个自然主义作家。虽然,华顿从未创立过新文学流派,但在她近四十年的创作生涯中,她对文学传统融会贯通的使用已经使她有别于其他作家。比较她与大师们的作品,我们可以发现华顿的成就不在他们之下,她是一位名副其实的重要作家。

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