约翰·雷姆赛·麦克库洛赫


约翰·雷姆赛·麦克库洛赫(John Ramsay McCulloch ,1789年3月1日—1864年11月11日)是一位苏格兰经济学家、作家和编辑,生于苏格兰威格顿郡惠索恩,逝世于伦敦。他最著名是打从1823年李嘉图离世之后,担当李嘉图经济学派的领导者角色。麦克库洛赫是第一名被伦敦大学学院任命的政治经济学教授。他对经济政策的论著范围广泛。另一件让人津津乐道的事是麦克库洛赫乃是一位收集经济数据、统计分析以至出版的拓荒者。麦克库洛赫是苏格兰人报的其中一位创办人,也是第一位编辑。他同时为《爱丁堡评论》工作。另外,他编辑了1828年版本的国富论。

约翰·雷姆赛·麦克库洛赫 - 事业

麦克库洛赫年轻时在爱丁堡大学就读法律,后来改为修读政治经济学,但没有毕业。

麦克库洛赫收集了早期的政治经济学文献,并撰写了一些关于经济学研究方法和经济思想史的论著 。他逝世以后,他的藏书被奥弗斯通男爵收购了,最后移送至雷丁大学展示。麦克库洛赫热心参与政治经济学的研究工作,他是伦敦政治经济学会的其中一名成员,这个学会由他的好友詹姆斯·穆勒创立于1821年 。学会是一个学术讨论圈子,成员经常就政治经济学的基本原理进行交流讨论。

麦克库洛赫其中一份为人知晓的著作是一本教科书,名为“政治经济学原理”(1825年在爱丁堡出版)。他一直继续他的工作直至他离世。这本著作提供了一个让早期经济学界长期争论的话题,那就是木桶的葡萄酒发酵过程中是否属于“劳动”的问题,这个问题引申出所得分配问题的争论,麦克库洛赫认为发酵是自然力的“劳动”,这种劳动可以创造“价值”,由于这种“劳动”不是劳动者的贡献,因此资本拥有者和企业家有权分享利润和利息。这个“葡萄酒”问题带来的是给经济学界长达半世纪关于劳动价值理论合理与否的争论。

“ 假定一桶值五十镑的新葡萄酒,放在地窖里,在满了十二个月之后,它值五十五镑,问题是葡萄酒所增加的五镑价值,究竟应该看作是值五十镑的资本被冻结的时间的补偿呢,还是应该看作是实际上对葡萄酒所增加的劳动价值呢?”

这个问题仍然是劳动价值理论及相关讨论的重要元素。麦克库洛赫使用这个例子来举例:“时间本身不能产生任何效果,他只是给予一个间隔,是真正有效的原因起作用罢了。所以很明显,它与价值毫不相干。”李嘉图身为当时政治经济学研究的权威人物,曾经在政治经济学会的学术讨论私底下表示“不存在绝对价值的量度” ,这和麦克库洛赫的论点互相呼应。

麦克库洛赫逝世于1864年,葬于伦敦宾顿坟场。

约翰·雷姆赛·麦克库洛赫 - 批评

麦克库洛赫的理论工作遭到奥地利经济学家欧根·博姆-巴维克在著作《资本利息理论的历史和批判》(1884年)发表的苛刻批评。

“或许没有英国学派的成员会这样不高兴在他所面对的利息理论主题上所下的功夫,一如麦克库洛赫般帮倒忙。”博姆—巴维克写道。“他徘徊在数种不同意见的边缘。他周旋于各种意见内使自己陷入明显的自相矛盾,而且他没有扩充任何一种意见以形成一个能够显得前后一致的理论。”

劳动价值理论是一个例外,麦克库洛赫似乎非常坚持于这个理论有别于他在处理其他主题上那麽矛盾。博姆—巴维克承认这点,但是他指出麦克库洛赫的劳动价值理论个人叙述版本“或者是发生于一个认真思考者身上最荒谬可笑的形式”

有关葡萄酒发酵的价值问题,博姆-巴维克评论此问题“他(麦克库洛赫)希望证明的和他最后证明所出的结果存在极大的分别”。虽然葡萄酒此例可证明时间单纯过去并不足以产生价值增加的情况,不过这说明无助于协助劳动价值理论的合理性。葡萄酒物质上的转变经由微生物经过发酵过程释出酒精,交换价值的改变牵涉到公众面临选择的主观喜好,包括葡萄酒对葡萄果汁,还有旧酒对新酒。

 

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