严兆强

严兆强 严兆强1982年从中国来到美国,到克利夫兰州立大学学习会计学专业。1993年,他凭借自己善于精打细算的本领成为一名企业家,创建了TCP公司。现在他和哥哥控制了70%的紧凑型荧光灯(节能灯)市场。他们通过沃尔玛和家得宝等零售商销售自己的产品。2008年,严兆强入选《福布斯》杂志25位知名华人行列。

基本信息

姓名:严兆强

英文名:EllisYan

性别:男

国籍:美国

出生年份:1945年

严兆强

出生地:中国上海市

企业:TCP公司

职务:总裁

荣誉:2008年《福布斯》杂志25位知名美籍华人之一

生活习惯:每天5点半准时起床,10公里长跑锻炼,8点半来到工厂

严兆强 - 个人简历

严兆强,上海人。文革时他12岁,但父亲被打为右派,他也被送到农村,此后8年成为一名最普通的农民,仅有小学5年级文化程度。似乎没有前途。但他从未放弃希望。

70年代末,恢复高考。他努力学习并考入当地一所师范学院。

33岁时,在亲戚帮助下,他踏上了美国Cleveland市的土地。但他仍只有有限的几个英语单词,困难可想而知。他在美国的大学里学习会计学和计算机,毕业后成为一名COBAL程序员。这时他是个标准打工仔。但他仍不满意现状。在Cleveland市,集中了GE照明灯一批光源企业以及小型的光源公司,偶然碰到这些人,得知大门需要外包生产。于是严兆强开始组织购买对方生产卤素灯设备的二手设备,回国组织生产。但好景不长,卤素灯价格低迷,但他仍在寻找行业中的新机会。

1993年,他在美国组建了TCP公司,定位于节能照明产品。主要向GE、欧司朗等销售产品。但这些公司一直安于现状。

1994年,他决定生产TCP自己的产品,专注节能灯领域。

此后利用了美国加州断电的能源危机,沃尔玛的节能灯转向,布什的能源法案(要求照明设备能耗降低30%),终于占据了美国市场节能灯70%的市场份额。

严兆强 - 成长经历

严兆强于1945年在中国上海出生。他的父亲,LeslieYan,在上海建立并成功经营了一家合金厂。Ellis成长在一个企业世家,在其很年轻的时候,就踏上了创业之路。但是,文化大革命改变了一切。Ellis12岁的时候,政府突然没收了他父亲的公司,一夜之间,将其从一个经理贬为看门人。

严兆强被送到了农村,成为了一名农民,在那里度过了接下来的8年。远离父母与家庭,他的少年时代就这样结束了。他所接受的教育就是学会如何照顾他自己———完全靠他自己。但是,他与生俱来的能力,使他能够很快适应各种环境。聪明好学的他还是一个十几岁的孩子,而且先前没有任何的经验,却被指定为该村的“赤脚医生”。

60年代末,当时的文化大革命对政治的禁锢开始有所松动,正是这个机会,21岁的Ellis离开了农村。按今天的标准,一个21岁的人应该读完了大学,即将开始职业生涯。但Ellis只上了5年的小学,他似乎没有什么前途可言,但是他知道农村的生活没能够击垮他。而且,这种生活磨练出了他性格中果断的一面,正是这种性格,最终造就了他在经商方面的成就。

70年代末,文化大革命结束。和当时很多重返城市的有志青年一样,Ellis开始追赶这个世界,他开始努力地学习。当时为了促进中国学生重返学校,任何年龄的人都可以参加高考,Ellis通过了考试。他进入当地的一家师范学院,学习了一年半。经过不懈努力,终于,不可抗拒的机会之门向他打开了,他被美国ClevelandStateUniversity录取,去美国学习会计学,EllisYan的生活轨迹又一次戏剧性地改变了。

严兆强 - 创业之路

严兆强在向美国客户介绍公司的生产状况逆境中得到的经验,严兆强的家人和朋友把他在文化大革命期间度过的日子看作是梦想被推迟的痛苦岁月。可是严兆强却选择了另一种思考方式,他认为那段经历证明了他的忍耐能力:“我的经历为我的未来生活作了精神上的准备”,他说,“它教会了我,无论时局有多么困难,生活还要继续。我从来没有用消极、负面的眼光来回顾那段岁月,因为在那段时间里我学会了坚强。就是在那段时间,我获得了如何保持前进的力量,我学会了不去注意负面的琐事小事,这种精神上的坚强很快就得到了回报。”可以说,几乎所有的企业创业者都会遇到各种各样的对自身素质的考验。严兆强认为:经历此次考验,他更懂得珍惜今天是昨天的累积,明天是今天的累积。所以,自己不会在危机时期才去彷徨,而是应该时刻有一种忧患意识。每一天拥有高度的作战状态,为明天准备,即使再大的危难也不会将信心打倒。能顺利度过去,不会骄傲自满,尽力了没有度过去,也绝不留遗憾,这就是逆境中挺过来后最大的收获。

33岁的时候,凭借有限的英语知识,严兆强来到了俄亥俄州的Cleve-land,开始了他的大学生涯。后来,他获得了会计学位,同时还学会了计算机技能,他的第一份全职工作就是COBAL程序员。但是,当一个公司职员,并不能满足他的企业家之梦。1986年,他买了一些生产卤素照明产品的旧设备,并运回中国,然后开始小规模的生产。自己在美国立足,做销售渠道。1993年,他在美国组建了技术消费品(TCP)公司。不久后,Ellis通过认真观察市场,他预感到照明产品的未来趋势应当是节能的紧凑型荧光灯。他立即将公司定位为该种新型照明产品的有创新精神的供应商。离开自己的祖国已经感到孤单,而努力使自己融入另一个国家,这又是件极不容易的事。EllisYan就这样凭着满身勇气和务实的努力在异国他乡挺了下来。那时,没有幸运的女神,没有任何故事般精彩的巧遇,有的只是一步一个脚印地一路走过,EllisYan就这样把家安在了美国。

美国市场提供了无数的机会,但对于这个年轻的中国移民企业家而言,似乎每一个机会都被精神上的障碍所包围。“美国市场很难渗透”,Ellis说,“非常难以进入。因为我试图在一个文化和语言都很陌生的国家建立一个心目中的公司,所以这就更难了。另外,我不愿意向这里中国社团的一些做法学习。对于我,可能和社团交往只代表着分享过去而不是展望未来。”真正努力并不放弃后,一个人的能力可以改变这些。文化大革命期间,除了坚韧,EllisYan还学会了积极肯干。他说:“我愿意吸收各种东西。我愿意学习,我想做的第一件事情就是知道为什么JohnnyCarson的笑话那么可笑。如果我可以理解美国式的幽默,我就可以融入美国,我以我的方式去理解美国文化。”没过多久,再听到Johnny的笑话时,他也同这个国家的其他人一样哈哈大笑了。Ellis学习商业文化时,首先意识到“诚实是关键”。在美国,人们比在中国更加注意你是怎样的一个人,你怎样做事情,你是否诚信?这是最为重要的问题。坚持不懈和利用网络是建立TCP时最基本的东西。“我发现这里的移民和美国人都很容易放弃,而我学会了从不放弃。凭直观,我知道了网络的价值。我已经与之接触10年了,现在,它开始为我赢利了。”一个正常市场秩序下的一个企业的成功,绝对没有偶然。除了具备了独特的商业眼光和坚毅果敢的性格外,“诚实做人”应该是一个人挺直站在社会上的最重要的品质。EllisYan在向参观商介绍新研发出来的节能灯接触成功早期的时候,TCP主要向GE、OsramSylvania等原始设备生产商销售产品。Ellis制定了不断持续提高产品品质的目标。不幸的是,这些照明行业的巨人却满足于现状。“他们不愿意听我说节能产品的重要性,最终,1994年,我失去了说服他们的耐心。我觉得我的判断是正确的,它是建立在坚实的技术基础之上的,我决定走我自己的路。”这意味着开发新的产品、向外推销TCP自己的品牌。

在芝加哥的一个硬件展览会上,他租了一个10英尺的展位,这就是他的开始。“我们站在展台外面,开始和人们谈话。我们就是这样开始进攻零售市场的。”EllisYan坚持认为:地球的能源是有限的,节约能源是必然的趋势,那么专心开发高效节能的产品一定有大的作为。作为能源消耗大国,美国提倡节能的观念一定会走在世界的最前面。因此,TCP公司开始定位于专业开拓节能领域的照明产品。果然,1999年,美国爆发了能源危机。TCP定位极佳,抓住了节能照明市场的大部分份额,那年的净销售额高达1570万美元。2000年底,销售额飞涨了54%,达到了2900万美元。2001年,公司取得了9000万美元的销售纪录,占领了紧凑型节能灯35%至38%的市场份额。“今天,在紧凑型节能灯市场上,我们比GE还要强大,我们制造了1000多种不同的产品。我们的目标是用节能产品取代所有白炽灯,我们的竞争者只有少数的节能产品,他们销售这些产品只是为了表明他们有这种类型的产品。而我们通过不断听取消费者的意见和建议、应用先进的技术去满足消费者的需求,我们就会保持我们的优势,”El-lis自信地说。

2002年,公司销售额比2001年增长了30%—35%。严兆强的轻描淡写让这个过程听起来很简单,但实际情况并不是这样,照明行业的竞争是非常激烈的。因为这个行业中有一些厂商拥有很多的资金,作为一个刚刚进入这个行业的小型私有企业,TCP只能靠总裁和CEO的才智与商业判断来生存。人们用公司的主要产品――紧凑型节能灯来比喻公司的负责人EllisYan,他生产的光源产品持久耐用、优秀、有创新力、能量效率高。EllisYan与他生产的光源产品很相称,他是一个愿意为生产创新承担风险的天才商人,一个不知疲倦的公司领导人,他把全部精力用于怎样让生意更上一层楼。他的精力被他的家人、朋友和关系紧密的生意合伙人所称道。因为他的才能和生意上的成功,他获得了美国声望很高的2001年Weatherhead100Award,此奖项是颁发给俄亥俄州东北部发展最快的100个企业。他还获得了2002年俄亥俄州东北部年轻企业家科技年度奖。美国每年零售22亿多只光源产品,其中有2.5%是紧凑型节能灯。对于严兆强,这正是他所追寻的挑战,“你不能改变市场,你改变的是人们的行为。此广告词的喻意是我们的产品量非常好、节能、为消费者省钱。”TCP创新性的产品也的确改变了人们的购买行为,当消费者改变消费习惯而有意识的购买TCP产品时,他们将感受到TCP节能产品的耐用、优秀创新。忠诚的销量由此而来。

严兆强 - 成功之道

要几家电灯泡生产商才能满足美国40亿个电灯插座全部改成节能萤光灯的需求?严兆强(EllisYan)说只要TCPInc一家就足够了。TCP生产的节能灯泡在美国的市场份额排名第一,它也是严兆强自己的公司,这当然不是巧合。

严兆强生于中国,1979年赴美,他在上海周边有四家工厂,每天生产100多万只灯泡。其中大多被运往美国,在家得宝(HomeDepotInc.)、沃尔玛连锁公司(Wal-MartStoresInc.)等零售商的店铺里作为自营品牌销售。通用电气公司(GeneralElectricCo.)和西门子公司(SiemensAG)旗下的欧司朗(OsramSylvania)除了自行生产灯泡之外也会将TCP的萤光灯泡贴牌销售。

在消费者寻求传统白炽灯泡的替代品之时,TCP处于有利位置。世界各国政府都在推动这方面的需求:在美国,布什总统签署的能源法案要求照明设备将能耗降低30%,这将逐步淘汰能耗很高的传统白炽灯泡。节能萤光灯的能耗比白炽灯泡低75%,被认为是大多数家用灯具的理想替代品。

这令节能萤光灯(被称为CFL)的销量突飞猛进。2006年美国的CFL销量达2亿只,比上年增长了50%。据美国电气制造商协会(NationalElectricalManufacturersAssociation)统计,2006年白炽灯泡的销量为15亿只,下降了10%。克利夫兰市场研究公司FreedoniaGroupInc的资深分析师麦克?迪尼恩(MikeDeneen)预计,2011年CFL的批发销售额将从2006年的4.15亿美元跃升至15.5亿美元,而到2016年,白炽灯泡会像八轨磁带一样成为绝响。严兆强说,在美销售的CFL有70%都是TCP生产的。市场份额的确切数据不得而知,但竞争对手也承认TCP是在美销售CFL的最大生产商,占据了一半以上的市场。通用电气是美国最大的品牌供应商。

53岁的严兆强是在上海长大的。文化大革命时期,十几岁的严兆强到农村上山下乡。1979年,他去了克利夫兰,与一位亲戚一起生活,并在大学毕业后当了一名电脑咨询师。1986年,严兆强在俄亥俄州奥罗拉创立了一家照明企业,销售卤素灯泡。后来他在上海与当地政府机构合资开了一间工厂。他让自己的哥哥严兆陵(SolomonYan)来负责工厂的管理;严兆陵现在负责TCP在中国的所有工厂,并拥有少数股份。严兆强后来买下了其他合作者手中的所有股份。

20世纪90年代初,卤素灯泡的价格因竞争激烈而下跌,严兆强由此转向生产节能萤光灯泡,这是一个很大程度上为大厂商所忽视的市场。他生产的第一批CFL是圆环形或U形,需要专门的固定装置。他最大的客户是酒店、护理中心和其他商业场所。1994年,严兆强听说上海一家工厂生产螺旋形灯泡。他招募了那家工厂的一些工人,开始为TCP生产螺旋形灯泡。不久之后,他将新型灯泡带到美国的一个大型交易会上,在一张折叠桌上进行展示。他说他们真的是竭尽全力地去推广螺旋灯泡。

20世纪70年代在通用电气发明了螺旋灯泡的埃德?海默(EdHammer)说,严兆强很快就明白螺旋灯泡的亮度要高过直管灯泡。现在担任TCP顾问的海默说:“他是第一个这样做的。”严兆强在2000年迎来了重大突破,他与数十家潜在供应商受邀在佛罗里达州圣彼得斯堡的一个棒球馆里向家得宝演示产品。一年后,家得宝成了TCP最大的客户。2001年CFL再次觅得良机,加利福尼亚和邻近各州的电力短缺,促使电力部门对这种灯泡提供补贴以减少电力需求。CFL当时的价格约为每只11美元,是白炽灯泡的20倍。如今,每只CFL的价格大约为当时的一半。它们的使用寿命比传统的白炽灯泡长,而能耗比后者低,因此从长远看来CFL比白炽灯泡更划算。这种灯泡的性能也优于早期的萤光灯,很快就能达到最大亮度而不会闪烁。CFL现在有了多种形状、大小和颜色,可以用在吊扇和枝形吊灯等多种装置里。

CFL的一大缺陷是含有危害环境的有毒物质:汞。萤光灯泡内有少量汞,其被加热后变成气态,与其他气体起反应形成光。CFL一般含汞量为5毫克;严兆强说他的一些小灯泡汞含量不到两毫克。严兆强及其他生产厂家都致力于降低汞含量。由于含汞,萤光灯泡应予以回收,不能作为垃圾直接丢弃。由于CFL的价格降低,同时人们对气候变化的担忧加剧,TCP的销售额节节攀升,预计将达到3亿美元,而2000年仅为2200万美元。严兆强计划实现4亿美元的收入。TCP的持续增长可能会遭遇障碍:销量的猛增导致竞争加剧。1938年就开始生产萤光灯的通用电气,还有欧司朗及其他一些厂商都在增加产能。通用电气拥有通士达(Topstar)的少量股份,后者是一家中国国有的萤光灯生产商。其他的新兴厂商也在亚洲大量涌现。使用另一项节能技术发光二极管的灯泡预计最快将在五年内投放国内市场。

严兆强性格坚毅,在工作上事必躬亲。有一次,拉斯维加斯Bellagio酒店的管理人员不满意酒店大堂的TCP灯光颜色,严兆强奔波于酒店和中国工厂之间,开发了一种柔和的白光灯,这种颜色现在被称为“LV色”,LV即拉斯维加斯。TCP总裁乔?科兰特(JoeColant)说严兆强对业务和创新充满了热情。2000年,万豪国际集团(MarriottInternationalInc.)试用了TCP和竞争对手的灯泡后选择了TCP,专用于其700多家酒店的客房。万豪北美工程部副总裁LennyJachimowicz说,在对房间进行重新装修时,严兆强和TCP与酒店密切合作,开发新的灯泡尺寸和颜色。如果某个灯泡还没达到预计的10000小时寿命就坏掉了,TCP会负责更换。

严兆强的方法就是“把你的需求告诉我,我会替你做到”;在这个被大型厂商控制的市场,他成功地找到了自己的位置。严兆强聘请了几位曾在通用电气任职的工程师,其中包括掌管TCP的检测实验室的乔?马雷拉(JoeMarella)。在通用电气任职45年、于2001年退休的海默现在与严兆强一同致力于减少灯泡中的汞含量。

严兆强还在中国不断开设新厂,招兵买马。现在他雇了大约3000名“弯管工”,这些人要花三个月的时间学习如何手工将玻璃弯成螺旋形。他们成排坐着,用戴着手套的手拿起炽热的玻璃,将它绕在一个圆筒上。严兆强已经开始将这一过程转为自动化操作,并希望最终逐步淘汰弯管工。为了保证供应,他收购了一家玻璃制造厂。一些灯泡制造商担心如果白炽灯被很快淘汰,将无法满足萤光灯的需求。严兆强对此不以为意。在位于奥罗拉的销售中心,随时都可以进行扩张。严兆强说:“产能不是问题。我不需要任何人相助,我自己就能搞定一切。”

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