李北祺


李北祺(1932年-2008年)祖籍重庆铜梁县,解放前夕随父迁至台湾,后赴美求学,加入美国国籍。

李北祺(1932年-2008年)祖籍重庆铜梁县,解放前夕随父迁至台湾,后赴美求学,加入美国国籍。李先生加州牛肉面(美国加州牛肉面大王)创始人,餐饮业知名企业家,美籍华人。其在美国加州经营中国快餐一举成名,并被冠予“牛肉面大王”的称号。之后“美国牛肉面大王”在加州迅速发展,1985年回国发展,如今已遍布中国各大城市。

李北祺 - 简历

1932年8月生于重庆铜梁县,父亲李银成是民国时期重庆有名的旅社及餐馆经营者。由于日军飞机对重庆进行了惨无人道的大轰炸,李北祺6岁时就和家人走散,被养父收养。养父送他到北平上中学,业余时间,他会跑到学校附近的餐馆学习北方菜的做法。解放前夕,随养父到台湾的李北祺凭借优秀成绩考入台湾大学外文系英语专业,之后到美国马里兰州立大学留学,获得工商管理学士学位。1970年,他移居美国。

李北祺 - 童年生活

遇大轰炸流落他乡

虽然他加入了美国国籍,但不管在什么地方,他都想念着家乡重庆。1932年8月他出生在重庆铜梁县,父亲李银成是民国时期重庆有名的旅社及餐馆经营者。正因如此,他很小的时候,就有机会接触到川菜的调配。由于日军飞机对重庆进行了惨无人道的大轰炸,李北祺6岁时就和家人走散,被养父收养。养父送他到北平上中学,业余时间,他会跑到学校附近的餐馆学习北方菜的做法。

解放前夕,随养父到台湾的李北祺凭借优秀成绩考入台湾大学外文系英语专业,之后到美国马里兰州立大学留学,获得工商管理学士学位。1970年,他移居美国。他从没有放弃过对各种菜系的琢磨,在台湾时甚至还主动找到餐饮业界泰斗经常在电视上教厨艺的傅培梅讨教手艺,对上海菜、湖南菜、广东菜都下过很深功夫。

李北祺 - 创业初期

凭借牛肉面打天下

他在美国念完大学后,就用平时攒下的钱办了一家中国烹饪艺术公司。他一边传授中国烹饪厨艺,一边经营餐馆,移居美国第一年就开办了“南北和”和“蜀丰”两家小餐馆,生意还不错。

事实上,牛肉面只是这两个餐馆的其中一道菜,秘诀在于煮制牛肉的料包用30余种中草药配制,煮制出来的牛肉“酥而不烂,香而不腻”。在美国加利福尼亚州当时的地方饮食中,本无牛肉面。没有想到,这种创新的食品,在当地非常受欢迎,点牌最高。当时就有朋友建议他开专营店。1972年,在美国加利福尼亚政府举办的一次美食品大赛中,李煮制的牛肉面获得了单项奖冠军,冠军的英文单词为“KING”,翻译过来的中文意思为“大王”。从此,李北祺就被朋友戏称为“牛肉面大王”。从1972年开始,李北祺以“牛肉面大王”为号,陆续在加州开了数家“牛肉面大王”餐馆。

李北祺 - 成名之后

“南北和”红遍洛杉矶

李北祺说,1975年,美国烹饪专家协会吸收他为正式会员。至1979年,他在美国加州开了7家“牛肉面大王”专营店,生意非常红火。上世纪70年代,他的创业故事被写入美国加州一出版社出版的《华人百商》一书。

通过开面馆,他还认识了不少名流和记者。洛杉矶每日新闻的餐馆评介专栏作家李普生,在吃过他煮的面以后,给他的餐馆打分为四颗金星(最高五颗金星),并在其专栏中写道:“坐落在华埠食街的‘南北和’,干净、舒适、货真价实,供应五种口味的中国菜,其中牛肉面、葱油饼、陈皮牛肉、白水肉片、芝麻大饼值得特别推荐。”

李北祺 - 推广发展

拒绝快餐巨头兼并

1987年,李北祺接待了一位特殊的客人----美国一著名快餐连锁巨头的高层。该高层表示,想与李北祺合作,开拓中国市场。

对方提出购买他的料包配方,或是以技术入股,他当时生意很好,加上想到要用自己的力量发扬中国烹饪,就婉言谢绝了。在拿惯刀叉的美国社会,通常把法国菜视为一流饮食。事实上,中国烹饪无论在用料、配色、刀工、火候上都不输于法国菜。从开始创业到全球开店,从美国东岸的麻省理工学院到西岸的加州大学洛杉矶分校,从美国烹饪学院到加州厨师协会,从美国电视到报章杂志,只要一有机会,他就会宣传中国的烹饪艺术,全力为中国烹饪争得应享的地位。

李北祺 - 谈祖国

邓小平牵线帮他找回失散姐姐

生意做大了,李北祺的名声也越来越响。他说,最让他难忘的,是1979年邓小平访美,他作为百名华商代表之一受到接见。“我头一天晚上激动得没有睡着。”他称,邓小平在接见华商时,告诉大家有什么困难可以直说,我的请求是---寻找失散多年的亲人。

在国务院侨办的帮助下,2年后,李北祺终于联系上了失散多年、仍远在重庆铜梁的姐姐。“感谢祖国帮忙。”李说,一联系姐姐他才知道,父母已过世多年,姐姐成了惟一的亲人。当得知这一消息,李北祺在电话这头忍不住哭出了声。

“由于忙于事业,我至今未婚。”李北祺说,他曾经有过几段恋情,但都无疾而终。不过,让他高兴的是,他用私人配方煮出来的牛肉面,在美国加州首屈一指,得到了各方人士的喜爱。此外,他的店还在中国市场快速扩张。

中美建交后,李北祺回到了离别30多年的祖国,看望分别多年的姐姐。“当时,我再考察北京等地的市场时发现,中国的餐饮业十分落后。”他说,结合在美国加州“牛肉面大王”专营店的主要吃客是华人的情形,他决定回国投资“李先生加州牛肉面大王”专营店。

1985年,李北祺开始正式筹备在中国的第一家店。“当时,政府部门对回国投资审批非常严格。”李北祺回忆,他一个人忙上忙下找地盘办批文,头一天就累得两条腿像“灌了铅”,第一份文件足足盖了99个章。1986年,经过一年多的筹备,他的第一家店面在北京东四西大街开业,为经营好生意,他长年奔波于美国和中国之间。至1995年,李北祺在中国已开办四十多家专营店。“到现在为止,我在国内的店面已达350多家,遍布北京等地。”

李北祺 - 忆家乡

重庆是我的“大后方”

李北祺在美国成立中国烹饪艺术公司厨艺中心后,截至目前收的徒弟已上千人,其中高徒有二三百位,目前已成为美国餐饮业中的佼佼者。

说到家乡重庆,李北祺非常自豪,“年轻的直辖市,我通过报纸和网络了解到不少重庆的消息,比如亚太市长峰会在重庆召开,重庆成为城乡统筹试验区等。”

他透露,随着生意在中国做大,他已决定把美国的店面转让给学生。并在北京成立公司,统一负责旗下牛肉面店在国内的日常运营。“我年纪大了,如今常住北京。公司的事情全部交给两个侄儿打理。他们一个在重庆,一个在北京,重庆是我的‘大后方’。”

李北祺偏爱重庆辣椒,多年爱吃辣的习惯一直不变。为支持家乡建设,他还专门在铜梁成立了一家生产料包的工厂,专门负责采购辣椒和豆瓣,对中国地区的所有李先生加州牛肉面大王店进行全国配送。李北祺说他很热心公益事业,上世纪90年代,已在重庆铜梁投资建造了一所学校,命名为“北淇小学”。

李北祺 - 创业历程

1972年起,李北祺先生便以“牛肉面大王”为号,在洛杉矶先后开办了7家牛肉面专营店。
1975年,鉴于对餐饮业的卓越贡献,李北祺先生被美国餐饮专家联合会吸纳为资深会员。
1985年,李北祺先生怀着一腔报国热情回到祖国,立志将中西融合并在美国取得了成果的牛肉面项目,在中国大陆发扬光大。
1987年,李北祺先生在北京东四创办了中国大陆第一家“美国加州牛肉面大王”餐厅。
1989年,李北祺先生卖掉了在美国的所有“牛肉面大王”餐厅,把全部精力都投入到中国。
1990年后,李北祺先生的连锁餐厅如雨后春笋般在长江以北的中华大地上蓬勃发展。从此,
“美国加州牛肉面大王”成为中国餐饮业一道亮丽的风景。
2008年1月27日,李北祺先生在北京病逝,走完了他充满艰辛而又传奇的一生。
他是我们事业的缔造者,他执著奋斗的精神,激励着我们不断前进。

李北祺 - 参考资料

[1] 李先生 http://m.mrlee.com.cn/

[2] 中国工业网 http://m.indunet.com.cn/

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