多莉·麦迪逊


多莉·麦迪逊(1768-1849),是美国第四任总统“詹姆斯·麦迪逊”的妻子, 华盛顿的著名女主人公。当1812年战争期间英国人入侵华盛顿时, 1814年8月她为保卫华盛顿进行了杰出的战斗。她保住了许多政府文件和华盛顿的肖像。她和麦迪逊结婚于1794年, 时他任国会议员。在麦迪逊在已是鳏夫托马斯·杰斐逊总统领导下出任国务卿时, 麦迪逊夫人经常协助杰斐逊招待客人。她还经常在自己家里宴请客人。在麦迪逊就任总统后, 官方的宴请就更加精心按排。麦迪逊夫人以她的魅力和老练而负有盛名。在她的家里, 人们之间非常不同的见解可以自由地表达。

多莉·麦迪逊 - 概述

詹姆斯·麦迪逊总统的夫人多莉以热情好客和拯救白宫而流芳至今。多莉入住白宫时,白宫设施简陋,破损严重,多莉承担起了修缮工作,从而开创了白宫女主人负责检查和修缮白宫的先例。   

多莉视白宫和国家的利益高于一切,甚至超过她的生命。1814年8月24日,英军部队占领华盛顿,随着英军向白宫逼近,多莉不顾个人安危,在朋友的帮助下,将总统文件、书籍和一些白宫珍品装载到一辆马车上,其中包括一张价值无法估量的画像,那就是现在仍然挂在白宫墙上的乔治·华盛顿的画像。多莉在泥泞的街道上寻找丈夫和朋友,却碰上了几个英国兵,多亏敌兵没有注意,她才得以逃脱。多莉以临危不惧和舍身忘我的精神为她的后来者们树立了榜样。

多莉·麦迪逊 - 纪念币

美国“第一夫人——多莉·麦迪逊”纪念金币于2007年11月19日中午12点开始在全球进行限量销售。

多莉·麦迪逊是美国第四任总统“詹姆斯·麦迪逊”的妻子。由此我们可以发现,该纪念金币的发行,完全是从“美国历届总统”系列纪念币中衍生出来的,它的发行,既是对美国妇女地位提高的一个认可,同时,又是纪念美国历届总统的一个绝妙的表示。

该枚纪念金币的成色为99.9%,材质为精制纯金,规格为1/2盎司,面额为10美元,全球限量发行20000枚。据美国造币局有关人员透露:在“第一夫人——多莉·麦迪逊”金币销售的第一个星期,每个顾客仅能订购一套,以后会随着销售期而重新规定限制量。

“第一夫人——多莉·麦迪逊”纪念金币的正面图案是多莉·麦迪逊的肖像,由美国著名雕刻家唐·埃瓦哈特雕刻,金币边上刊有“多莉·麦迪逊”、“我们相信上帝”、“自由”的英文字样,以及铸造年号“2007” 和她担任第一夫人期间“1809-1817” 的年份。纪念金币的背面刻画的是1814年8月,多莉·麦迪逊在第二次英美战争中被迫逃离白宫时,冒着生命危险保护美国著名的华盛顿总统画像的图案,形象生动地再现了一代女性的英雄形象。纪念金币的边缘部分还刊有“美利坚合众国”的美国国名的英文字样,并标有成色、规格、面额等字样。

1849年,因为多莉·麦迪逊的英勇事迹为美国人民热情称颂,她去世以后,美国众议院通过决议给麦迪逊夫人在国会会场内设立一荣誉座位,这在第一夫人中可是绝无仅有的。由此可见其受人崇敬的的热烈程度。

多莉·麦迪逊 - 对国家的意义

美国总统是美国男人的专利,他们是一个由伟大和杰出的人组成的群体。然而,人们是否意识到,在这个群体的背后,还伫立着一群女性,她们原本是一群普通的人,但由于婚姻和丈夫事业上的成功而得到了"第一夫人"的桂冠,从此变得不同寻常。如果说,每一个成功的男人背后都有一个不平凡的女性,那她们就是站立在总统身后全力支撑着美国总统事业的另一个伟大而杰出的群体。

在1789年美利坚合众国刚刚诞生的时候,习惯于王室礼仪的人们称呼新总统的妻子为"华盛顿夫人"。然而这个相当于"第一夫人"的称号在当时就受到非议。建国初期,当美国重申它的民主誓言,强调"平民政治"时,使用"第一夫人"这个称谓显然带有贵族味道。初期参加总统竞选的人们也每每夸耀自己的出身如何低微,身居陋室,没有受过良好教育,而一当自己入主白宫就把宫廷王室的称号冠于夫人,似乎也是不通情理的。因此在当时使用的称呼中,最高不过是"总统夫人"。在那时,总统妻子的位置是无足轻重的,所以也很少有人认真讨论她们的称谓。

随着美国历史的发展,举国上下对总统职位的重要性认识得越来越深刻,交通的发达和通讯的发展使得总统越来越成为全国家喻户晓的人物。当全国人民把国家的重任、前途和命运寄托给一个已婚的成年男子时,他的配偶也感到了一份沉重的责任。她们开始抛头露面,鞍前马后地跟随丈夫外出巡视、旅行、参加政治活动,她们的一举一动开始引起了人们的注意,在新闻记者的笔下逐渐出现了"第一夫人"的称号。尽管总统夫人们并不喜欢这个称呼,美国公众也表示反感,但报纸杂志接二连三地刊登有关"第一夫人"的重要文章,电视广播反反复复地使用这一称号,使任何反对都没有实际意义了,人们渐渐地接受了它。

除了作为一种社会地位的象征之外,第一夫人的责任又是什么呢?宪法对此没有明确规定。在美国的政治笑话中曾经出现过这个问题,当人们问道:如果总统突然发生意外时,谁能马上接替总统的职位呢?答案是:"总统夫人"。虽然事实上美国对总统职位的顶替有法律和制度上的保障,但这种回答从一个方面说明第一夫人的位置是十分重要和不可取代的。无论公众如何评价,第一夫人毕竟是一个具有相当实权的人物。她们终日生活在总统身边,既是一个政治权力的旁观者,也是一个直言不讳的评判家,罗斯福夫人和杜鲁门夫人被认为是"美国最有权力的人物之一"。福特夫人贝蒂说,她常常用"枕边闲话"说服丈夫听取自己的意见。福特总统自己也承认,夫人经常能够如愿以偿。而且还说,在例如赦免尼克松等一些争辩激烈的问题上,贝蒂的意见起了作用。80年代和90年代里,人们普遍认为南希·里根和希拉里·克林顿的实际地位已经提升到了副总统。

第一夫人地位和重要性及权力的增加似乎还可以从美国的政治体制上找到一些原因。1787年美国制宪会议规定总统的职责有两项:一是作为国家元首主持礼仪;二是作为行政首脑,任命重要官员,并在立法过程中起决定性作用。总统在履行上述两项职责时,对只需要派出代表或象征性的人物到场出席的礼仪型活动,第一夫人是最合适的人选。这样既可以表示总统对该活动的关心和重视,也可以表明总统权威的确实存在。在华盛顿总统患病期间,夫人曾代表他到教堂做了礼拜。她的这个举动为后来的人们开创了先例,为后来的第一夫人们所效仿。大约200年后,南希·里根离开她丈夫的病房,回到白宫向出席大型招待会的来宾们宣布,她是"总统的代表"。总统夫人还要学会与丈夫的政敌及其家属相处,以缓和紧张的气氛。在总统将他的官府和他的住所合二为一之后,夫人的任务就不仅仅是招待来宾,安排宴会了。她们耳熏目染,必然更多地了解丈夫的政治境遇,不自觉地评价他身边的人物,从而自觉不自觉地卷入政治。

40多位美国第一夫人是一个特殊的群体,她们的年龄从20岁出头到60多岁,出生的历史背景和环境有很大差异,文化水准和出身也各不相同,在入主白宫前,她们用自己温柔的体贴和理解,支持丈夫在政坛上拼搏厮杀;入主白宫后,她们用自己赢弱的身躯承担着频繁的应酬,忍受着公共舆论没完没了的评头品足,尽心尽力地履行着第一夫人的职责;在丈夫下台或不幸去世后,她们还要以各种方式继续扮演着前第一夫人的角色,竭尽全力地完成丈夫的遗愿。

她们是幸运的,因为她们是总统的妻子,从而成为万人仰慕和注视的对象。同时,她们又是不幸的,因为地位的显赫使她们无法像常人那样自由自在地生活,还要领略由于伟大而带来的孤独和寂寞。在辅佐丈夫事业,扮演第一夫人的过程中,她们显示出自己各异的个性和特长,用不同方式影响着丈夫,也影响着白宫,在美国历史上上留下了不可忽略的一笔。
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