约翰·福赛斯

约翰·福赛斯,美国著名的外交家和律师。作为杰克逊和范布伦两任总统的国务卿,他保持了美国政府外交政策的连续性。
简介约翰·福赛斯(John Forsyth,1780年10月22日-1841年10月21日),美国政治家,外交家和律师。曾任佐治亚州州长(1827年-1829年)和美国国务卿(1834年-1841年)。作为杰克逊和范布伦两任总统的国务卿,他保持了美国政府外交政策的连续性。

约翰·福赛斯 - 经历

锋芒毕露

约翰·福赛斯于1780年10月22日出生在弗吉尼亚州的弗里德里克斯堡。他的父亲罗伯特·福赛斯是当地的一位著名政治领袖。福赛斯四岁时随父母迁往佐治亚州。佐治亚成为福赛斯生活成长和长期从政的真正意义上的家乡,他的身上深深地打上了南方人的印记。

福赛斯于1796年考入新泽西学院。他立志成为一名律师,大学毕业后潜心学习法律,于1802年开始从事律师业务。在律师事务所执业期间,他那渊博的法律知识和出众的辩才使他在佐治亚律师界远近闻名。此后他官运亨通,二十八岁时便成为佐治亚州总检察长,三十三岁进入联邦众议院。

在国会中,福赛斯对各项议题都十分关注,经常侃侃而谈,直抒胸臆,表现出咄咄逼人的态势。福赛斯对外交事务的强烈兴趣和独到的见解,使得他受到各方的关注,被委以众议院对外关系委员会主席的重任,而他则忠实地维护和贯彻门罗政府远交近攻的策略和领土扩张的计划。1818年当选为参议员。一年后又远赴西班牙履行公使的使命。

在对待佛罗里达问题上,福赛斯属于国会中的强硬派。1818年,由于西班牙殖民当局的放纵,印第安人和佛罗里达的逃亡奴隶袭击了佐治亚边界一带,美国政府遂派悍将杰克逊将军侵入佛罗里达,美军在当地横行无忌,在这一强大威慑之下,西班牙人产生了将佛罗里达出售给美国的想法。美国国务卿小亚当斯同西班牙公使路易斯·奥尼斯于1919年1月签署了《亚当斯-奥尼斯条约》。据此条约,美国以极低的价格购得佛罗里达半岛,版图将扩张十八万平方公里。此时美国驻西班牙公使的职责是督促西班牙政府批准和实施这一条约。由于在国会中福赛斯在佛罗里达问题上发表了许多过激的言论,所以当时美国国内有些人认为福赛斯并不是驻西公使的合适人选,唯恐他那得理不饶人的生硬态度会惹恼西班牙人。但更多的人认为福赛斯对政府的忠诚是不容置疑的,支持他出任该职。

出任驻西班牙公使给了福赛斯崭露头角的绝好机会,也是对他的严峻考验。令福赛斯没想到是,条约签署进展得很不顺利。他到达西班牙后,就以急切的口吻要求立即批准《亚当斯-奥尼斯条约》,并扬言他要马上赶回去向美国政府交差。西班牙难以接受美国公使的强硬态度,委婉地表示批准条约还需时日。急于求成的福赛斯被激怒了,在一封公开信中,他以最后通牒的口吻强迫西班牙国王签署条约。为了维护西班牙的尊严,西班牙的外交人员宣布不再就此事接待福赛斯。福赛斯使美国政府处在很尴尬的境界,也使那些反对他的人找到了口实。但他及时调整了谈判策略,在坚持基本原则的前提下,更加注重了社交礼仪和外交辞令的灵活运用。经过一番讨价还价,条约最终得以批准。

背离南方

虽然福赛斯在出使西班牙时遇到了一些周折,但他在佐治亚州仍然享有很高的威望,再一次被选进联邦众议院。在国会中,作为州权论者,他与其他南方议员一道维护和扩大种植园主的利益。1827年福赛斯当选为佐治亚州州长,继续推行侵占印第安人土地的政策和法令,引发了当地印第安人的强烈不满。而福赛斯则受到州权主义者的大力拥戴,并入选联邦参议院。

杰克逊任总统以来在国内取得的卓然业绩为国人瞩目,福赛斯的立场观点也在悄然发生变化。1832年,国会通过了一项关税法案,未满足南方降低关税的要求。南方的州权论者以卡尔霍恩的 国会法令废止权 理论为武器,强烈地反对这项关税法案,甚至宣布该法令无效,他们希望福赛斯作为他们的代言人。孰料在1832年佐治亚召开的关税法会议上,福赛斯公开反对卡尔霍恩的理论,他的这一举动导致会议发生了激烈争吵,并无果而终。后来,福赛斯多次在参议院表明自己的观点,拥护国会通过1832年关税法。此时,福赛斯已不再是种植园主的辩护士,南方人的印记在他身上正在淡化,他成了坚定的联邦主义者,是安德鲁·杰克逊总统的得力干将。

福赛斯也曾经想问鼎白宫,他计划首先谋取副总统的职位。但是,与总统密切的私人关系使他很容易招致政敌的攻击和污蔑,而与南方州权主义者的反目又使他失去了原来南方保守派的支持者,所以,国务卿就成了他的首选目标。

恪尽职守

1834年6月,福赛斯被范布伦任命为国务卿,着手处理一系列棘手的外交问题。

美法之间关于法国对美赔偿问题的争议时日已久,双方已陷入难以调解的对抗状态之中。由于法国政府以财政状况不佳为由,无限期地拖延对美国的赔偿。军人出身的杰克逊总统采取了一贯的强硬态度,表示,如果法国再不履行赔偿义务,美国将扣压法国在美国的财产。这一咨文激怒了一向傲慢的法国人,法国的反美情绪高涨。作为美国外交事务的掌门人,福赛斯一方面设法维持美法关系,另一方面坚持总统在这一问题的强硬态度,对法国政府施加了强大的外交压力。

经过福赛斯的外交努力,法国终于就赔偿问题做出了具体安排,但双方又在杰克逊咨文和法国在美利益等问题上发生了争论和僵持。在福赛斯的安排下,美国驻法公使与法国进行了长期艰苦的谈判,法国政府的态度逐渐有所松动,双方历时六年之久的赔偿争端于1836年5月终于得到了解决。

福赛斯很重视得克萨斯问题,认为得克萨斯对美国至关重要,必须从长计议。他否定了以购买方式取得得克萨斯的主张,转而采取更为强硬粗暴的立场。美国通过强大压力下的势力渗透,终使得克萨斯于1836年宣布独立。此时,无论是杰克逊还是福赛斯无疑都想立即承认得克萨斯并尽快将其合并,但他们把此事一直拖到了杰克逊政府下台的前几天,因为他们认为:如果美国首先承认得克萨斯独立,就等于告诉世人一切都是他们策划的;合并得克萨斯会引起国内围绕奴隶制问题的争吵,等等。福赛斯的国务卿任职延续到范布伦任总统时期。此时,美国国内围绕新州内奴隶制的存废问题已展开了激烈的斗争,南部各州希望新加入联邦的州为蓄奴州,而北部则主张新州应为自由州。由于担心加剧国内的党派斗争,并导致与周边国家关系紧张,所以福赛斯在合并得克萨斯的问题上一直持慎重的态度,未敢贸然行事。

1841年10月21日,六十一岁的福赛斯在华盛顿去世。他只享受了半年退休后恬静清闲的岁月。

约翰·福赛斯 - 大事年表

1780年10月22日出生于弗吉尼亚州弗里德里克斯堡

1799年毕业于新泽西学院

1802年在佐治亚州奥古斯塔获得律师资格

1808年被任命为佐治亚州检察总长

1813年~1818年任联邦众议员

1818年~1819年任联邦参议员

1819年~1823年出任美国驻西班牙公使

1823年~1827年再任联邦众议员

1827年~1829年任佐治亚州州长

1829年~1834年再任联邦参议员

1834年~1841年出任杰克逊和范布伦总统的国务卿

1841年10月21日在华盛顿去世

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