约瑟·哈罗德·格林伯格


约瑟·哈罗德·格林伯格(Joseph Harold Greenberg;1915年5月28日-2001年5月7日),美国人,在斯坦福大学任教多年。是一位很卓越但亦具争议的语言学家及非洲人类学家。最为人所知的工作,主要是语言的分类及类型。

约瑟·哈罗德·格林伯格 - 人物年表

1915年5月28日生于美国纽约布鲁克林。

1936年,格林伯格毕业于美国哥伦比亚大学,并继续研究人类学在美国西北大学。

1940年获美国西北大学人类学博士学位,以后历任哥伦比亚大学和斯坦福大学人类学系主任。

1950年代后期,格林伯格开始研究一个无论在地理方面或遗传方面的覆盖范围都很广阔,包括有超过6000种语言的语料库。

1962年,斯坦福大学聘请他为教授。

1963年,美国语言学家斯坦福大学的格林伯格通过将非洲的诸语言分类成刚好四个显著的大语系。

1964-1981年,他还兼任委员会的非洲研究。

1971-1974年,任斯坦福大学的人类学系系主任。

1976年曾任美国语言学会主席。

1986年格林伯格根据语言、牙齿及遗传学证据,提出了关于美洲人群起源的三步迁移模型,区分印第安、纳丁及爱斯基摩——阿留申群体的来源,线粒体的研究证据也支持此模型。

2001年5月7日死于加州斯坦福大学。享年85岁。


约瑟·哈罗德·格林伯格 - 学术贡献

一、开创语言类型论

格林伯格的荣誉有相当的部份在于他对共时语言学的贡献,以及有关寻找语言共通的挑战。在1950年代后期,格林伯格开始研究一个无论在地理方面或遗传方面的覆盖范围都很广阔,包括有超过6000种语言的语料库。在这堆各种语言的语料库里,他找到了几个可能是“语言共通”的有趣事例,以及不少跨语言的强趋势。

在这当中,格林伯格发明了“蕴涵共通”的记号,以“若一种语言如果有X结构的话,就一定会有Y结构”的形式作纪录。例如:X可能是中央前圆唇元音,而Y则是高前圆唇元音。这类型的研究在格林伯格之后,陆续有其他语言学家继续,并渐渐发现是一种在共时语言学很重要的资料搜集方法。

格林伯格(Joseph H. Greenberg)开创现代语言类型学以来,语言的描写主要以类型学结合功能主义经验分析方法为框架,通常把这个描写分析框架称为语言学基本理论(basic linguistic theory)。目前在语言描写时这个框架是使用最广泛的理论框架,尤其是对某一语言语法的描写,同时也是多数类型学研究的框架,描写世界各地的语言的语法。语言学基本理论吸收了七十年代以前生成语法的很多成果,如分裂结构(cleft constructions) 、话题化结构(topicalizations)、补语化结构(complementation constructions)、反身结构(reflexive constructions)。但七十年代以后的管辖与约束理论(Government-Binding Theory)到最新的最简方案(Minimalism)对语言学基本理论基本上没有什么影响。

过去语言学基本理论框架也来自语言类型学,很多语法描写的术语,如作格(ergative)、宾格(accusative)、分裂作格(split-ergative)、反被动(antipassive)、中心词标记(head-marking)与依附标记(dependent-marking)等等,以及中心词内关系关系小句(head-internal relative clauses)和中心词外关系小句(head external relative clauses)等等都是从跨语言研究成果的基础上应用于具体语言语法的描写上。目前语法描写,尤其是对未描写或描写不太充分的语言的描写越来越得到世界语言学家。Dixon甚至认为要求博士论文或博士后研究项目都写一本参考语法。

除了语言学家越来越重视世界各地语言语法的描写外,世界上几家出版社也非常重视对语法描写的著作。迄今为止,世界上几家著名出版社都相继出版一套语法描写从书,如,牛津大学出版的一套语法描写系列,剑桥大学语法描写系列、德国Mouton de Gruyter出版的一套语法图书馆系列,Routlegde出版的完全语法系列以及德国慕尼黑LINCOM EUROPA出版的一些参考语法等大多数语法大多数都是以语言学基本理论为框架进行描写的。语法的描写是一件科学描写的工作,作为语言描写的语言学者应该有坚实的理论基础,同时还应具备类型学以及相关语系、语族的一些背景知识。当前描写语法有两种体列:一种是我们常用的从小到大:从音系-词法-句法-话语,另一种是从句法-形态-音位。总之,描写语法时,尽量做到读者便于使用、要描写充分性和广泛性。

二、非洲大陆诸语的分类

格林伯格最广为人知的贡献,在于他在1963年出版的著作里提出对非洲语言的分类。在当年,这个分类是一个相当大胆的建议,尤其是他所提出的尼罗——撒哈拉语族,但这个建议现时已为大多数非洲历史语言学的专家所接受。另一方面,他在著作中亦创制了“亚非语系”这个在宗教及种族中较为中立的词语,用以取代传统的“闪含语系”的称呼。

格林伯格的分类主要是建基于较早期的分类,例如:透过他所创立的大量比较法(mass comparision),把已建立的近似语族合并成为较大的群组。而他所建立的新分类亦成为了他期后研究的基石,而基于他的研究,有其他历史语言学家提出包含了更多非洲语言家族的分类。例如:Hal Fleming提出了Omotic语支;Gregersen 提出把尼日尔-刚果语系及尼罗-撒哈拉语系合并成为更大的刚果-撒哈拉语系。Gregersen的建议后来更得到格林伯格的接纳。

然而,亦有其他历史语言学家批评格林伯格对非洲语言的工作。当中Lyle Campbell及Donald Ringe认为格林伯格所搜集得来的语料数据并不能导引出他所建议的分类,所以要求透过一些“可靠的方法”来重新验证格林伯格所提出的巨大语言家族。即使是Fleming及Bender等赞同格林伯格的分类的学者,亦认同在语言学界社群对于上述的“刚果-撒哈拉语系”的建议并不完全认同,将来有可能会再次分开。

格林伯格通过将非洲的诸语言分类成刚好四个显著的大语系:
阿非罗——亚细亚语系
科依桑语系
尼日尔—科尔多凡语系
尼罗——撒哈拉语系

事实上,他并未采用许多语言学家所喜欢的比较方法来进行语言的历史构拟;而是通过一个涉及多方面分析的系统来进行研究。这种方法不是仅仅比较一对语言中的单词,而是同时分析许多语言中的一系列单词。尽管区分派有着保留意见,格林伯格对非洲语言的分类仍为许多学者所采用。

他又应用同一分析程序于美洲的语言,识别出三个重要语系或大语系。它们中的两个—爱斯基摩—阿留申语系和纳德内语系—已得到了广泛的支持,尽管他的余下的一类—印第安语系(“Amerind”),它把绝大多数美洲士著人语言合并为一个大语系——在有时是尖锐甚至是发火的争论中受到广泛的批评。

三、印度洋太平洋超语系

1971年,格林伯格提出了印度洋太平洋超语系的构想,这个超语系包括了巴布亚语系的所有语言(即巴布亚新几内亚及邻近地区多个不属于南岛语系的多个语系)以及塔斯曼尼亚及安达曼群岛原住民的语言,但不包括澳大利亚原住民语言。由于这种分类的猜想成份很高,很多进行巴布亚语系及塔斯曼尼亚语系的语言学者都不接受这种分类。

四、欧亚语系

格林伯格认为在印欧语系之上还应该有一个超语系,总览欧洲及亚洲的所有语言。他把这个超语系称之为欧亚语系(Eurasiatic languages),除了包括有印欧语系以外,还包含了世界上其他所有的语言。 这个欧亚语系,跟Illich-Svitych早前提出的诺斯特拉语系(Nostratic languages)建议有几点重要的不同处,当中最显著的是欧亚语系并不包括亚非语系,尽管格林伯格在亚非语系有过不少的研究。在发表有关欧亚语系的构想之后,格林伯格一直都在继续这方面的研究,即使后来被诊断患上胰脏癌,直到他离世为止。

五、美印语系

语言学家约瑟夫·格林伯格所持有的观点,他把爱斯基摩—阿留申诸语言和纳迪尼诸语言以外的所有印第安语言归人一个大语系叫做美印语系,包括大约十几个语族。格林伯格的这些语族中的某些语族,以及得到比较传统的语言学家承认的某些语言分类,可能证明是在某种程度上由粮食生产推动的人口扩张的遗产。这些遗产可能包括中美洲和美国西部的犹他—阿兹特克诺语言、中美洲的奥托—曼格安诸语言、美国东南部的纳齐兹—马斯科吉诸语言,以及西印度群岛的阿拉瓦克诸语言。

五、提出“大量比较法”

约瑟·哈罗德·格林伯格 - 学术著作

《非洲语言学分类研究》,《Studies in African linguistic classification》,1955年

《语言学的论文》,《Essays in Linguistics》,Chicago: University of Chicago Press,1957年

《Some universals of grammar with particular reference to the order of meaningful elements》, in Universals of Language.Cambridge: MIT Press,73–113,(1963年)

《语言的普遍现象》(1963),提出的语言普遍现象有30多项。

《非洲的语言》《The Languages of Africa》. Bloomington: Indiana University Press, 1966年。是对非洲语言进行系统研究的成果;书中对非洲语言的分类法已为许多研究者所接受。

《人类语言学导论》(1968)

《语言类型学的历史概况和分析综述》(1974)

《人类语言中的普遍现象》(1978),全书分4卷:第1卷为类型学研究的历史和理论;第 2卷为语音类型学;第3卷为词语结构类型学; 第4卷为句法类型学。

《Language in the Americas》, Stanford: Stanford University Press,1987年

《Indo-European and Its Closest Relatives: The Eurasiatic Language Family.Volume I: Grammar》. Stanford: Stanford University Press. 2000年

《Indo-European and Its Closest Relatives: The Eurasiatic Language Family. Volume II: Lexicon》. Stanford: Stanford University Press. 2002年

《Genetic Linguistics》: Essays on Theory and Method, edited by William Croft. Oxford: Oxford University Press. 2005年

约瑟·哈罗德·格林伯格 - 人物评价

中国语言学家李方桂:格林伯格(greenberg )就是过去老谈论普遍原则之人。最初他是个人类学者。我想他曾在西北大学师从一位人类学家研习人类学。后来他做了些非洲语言等等方面的研究。所以说,他老是东弄弄、西弄弄。……过去人们不承认他是语言学家。但后来他谈论起他的普遍原则等等,最后他在斯坦福(大学)落脚。他至今还在斯坦福,是个顶好的人。由于人们不接受其古怪的思想,他曾历经艰难。可他的普遍原则当然符合某些人新的语言理论,于是好像就开始红起来。

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