陈桢

陈桢,动物学家、遗传学家,教育家。中国动物遗传学的创始人和动物行为学、生物学史研究的开拓者。在金鱼遗传、蚂蚁行为和生物学史研究上获重要成果,30年代所编着的高级中学《生物学》教科书,影响数代人,对中国生物学人才培养和中学的生物学教学作出了重要贡献。

陈桢 - 生平简介

陈桢,

字席山,后改协三。1894年3月12日出生于江苏省邗江县瓜州镇。幼年时因家庭经济情况欠佳,到1912年以前只断断续续读过几天私塾和两年小学,但靠刻苦自学,他的外语、数学等都达到了一定水平。1912年,即他18岁时,为了获得公费,他改入江西省铅山县籍,以便参加江西省公费考试,初试及复试均名列第一。

1913年入上海中国公学预科学习,由于他有志振兴农业,1914年毕业后考入金陵大学农林科。1918年以优异成绩毕业,获得农学士学位,并留校任育种学助教。从教学工作中他认识到,育种的成功必须有正确的遗传学理论指导。1919年考取清华学校专科,公费赴美留学。先在康乃尔大学农学系进修,1920年转入哥伦比亚大学动物学系学习,1921年获硕士学位后,随著名遗传学家T.H.摩尔根(Morgan)专攻遗传学。这对陈桢一生的科学活动有决定性的影响。

1922年回国后,任南京东南大学生物系教授。1923年开始金鱼遗传的研究工作。由于教学中缺少合适的中文教材,他编着了《普通生物学》,于1924年由上海商务印书馆出版。1926年他在清华大学生物系任教授,并担任系主任。此后除继续进行金鱼遗传的实验外,还开始对蚂蚁的筑巢行为进行了深入的研究。为了便于观察,在实验室和家中都养了许多蚂蚁,不分日夜地连续观察,终于揭示了蚂蚁筑巢行为中的一些规律。1933年他编着了影响深远的复兴高级中学教科书《生物学》。

1937年“七七”事变后,陈桢随清华大学南迁到长沙,任教于临时大学。1938年他回北京搬家。当时驻京的日军得知信息后,派驹井卓等日本遗传学家威逼他留在北京工作,他的行动也受到日本特务的监视。在威逼恐吓面前,做为一位正直爱国的科学家,陈桢不为所动。为了避开日本特务的监视,他连日前往协和医院,佯称在协和医院工作,并暗地迁居,最后趁机连夜由天津乘船经香港、海防去昆明西南联合大学任教,直至抗日战争胜利。

1946年,陈桢复任清华大学生物系主任,经他亲自认真组织和妥善安排,生物系的教学和科研工作在短期内取得显着成绩。1948年,陈桢当选为中央研究院院士和北平研究院评议员。中华人民共和国成立前夕,美国哥伦比亚大学来函邀请他去美任教。陈桢出于科学家的爱国心,回函谢绝,决心留下来为祖国人民服务。1949年以后,他继续担任清华大学生物系主任。当时,正值苏联的李森科学派对孟德尔、摩尔根学说和苏联奉行这个学说的科学家进行猛烈抨击,中国在全面学习苏联的情况下也对孟德尔、摩尔根学说开展了批判,个别单位还出现了过火行为。因而一些东南亚华侨青年曾给陈桢写信询问:“国外风传您已被去职批判,停止工作,不知是否真的如此?”陈桢以实事求是的精神复信表示,苏联在遗传学方面的激烈争论对中国虽有一定影响,但本人仍担任清华大学生物系主任,教学、研究工作仍在进行,《生物学》一书仍在刊出新版发行,从而有力地澄清了国外的一些谣传。

1952年,中国高等院校调整时,清华大学生物系调入北京大学生物系合并,陈桢在生物系从事生物学史的教学与研究,相继发表了一些有创见的论文。

1953年,陈桢继兼任中国科学院动物标本整理委员会和动物标本工作委员会主任委员之后,出任中国科学院动物研究室主任,并主持中国动物图谱和《动物学报》的编辑工作。他先后聘请寿振黄,张春霖、沈嘉瑞等著名动物学家到动物研究室工作,使该研究室陆续取得了重要研究成果。1955年他被选聘为中国科学院学部委员。1957年,动物研究室改为动物研究所,陈桢任所长,他带病主持了动物研究所第一届学术委员会会议。病中他仍按“百家争鸣”的方针提出了动物遗传学研究的规划设想。当年11月病逝于北京。

陈桢 - 职业成就

首次证明鱼类的孟德尔式遗传

本世纪20年代,摩尔根及其学生们以果蝇为材料,证实了遗传的细胞学基础,把遗传学推上了一个蓬勃发展的新时期。1921年,陈桢在摩尔根的指导下,学习遗传学,掌握了杂交实验与细胞学研究相结合的方法。归国后,他首先想到的是要用中国所特有的材料进行遗传学研究,进行创新。经过观察与试验,他发现金鱼不仅外形变异明显、品种众多、易于繁育,而且是体外受精,它的卵适合于进行实验胚胎学研究。因此,他选用金鱼作材料,试图将杂交试验和细胞学、胚胎学、统计学方法联合应用,以探讨遗传学上的一些重要问题。1925年,他首先发表了《金鱼外形的变异》的著名论文。该文就金鱼的体形、体长、体高、背鳍、胸鳍、腹鳍、臀鳍、尾鳍、头形、鳃盖、眼、鼻隔、鳞片、体色等记录了各种变异,并用进化论的观点论证了金鱼起源于野生的鲫鱼(Carassiusauratus)。在由鲫鱼形成金鱼各品种的过程中,杂交和选择有重要作用。但是,如残缺背鳍、无臀鳍、双臀鳍、龙睛等性状则可能来源于突变。1928年,他又发表了《透明和五花,一例金鱼的孟德尔遗传》一文,用充分的杂交数据证明透明鳞决定于纯合的突变基因型,正常鳞决定于纯合的隐性基因型,五花鱼则有杂合的基因型。因此,这是在鱼类上第一个典型的“不完全显性遗传”的实例。该文的发表震动了生物界。当时国内外不少科学家对于孟德尔定律是否适用于鱼类都抱着怀疑态度。陈桢的这一突破性成果以确凿的证据征服了所有的生物学家。美国和日本的科学家都认为,他是鱼类遗传学研究的先驱。此后,在中国的遗传学教科书中,都引用“透明和五花”作为不完全显性遗传的实例。

1934年,陈桢又发表了《金鱼蓝色和紫色的遗传》一文,证明金鱼的蓝色决定于一对纯合的隐性基因,紫色决定于四对纯合的隐性基因。经杂交产生的五对基因的隐性纯合体则有蓝紫色,而且是一个不再分离的品种。

陈桢于十几年中对金鱼遗传所进行的系统性、开拓性的研究工作,使人们对金鱼的变异、遗传和进化有了深入的了解,因而被誉为“金鱼博士”。同时,他的严谨、创新的治学精神和方法,也为后人树立了榜样。

论证金鱼的起源和品种形成

在50年代,中国的各级学校中普遍开设进化论(达尔文主义)的课程。C.达尔文(Darwin)曾研究鸽类的家化和品种形成的历史,并论证了家鸽是由野生岩鸽(Columbalivia)演变而来。但在中国,家鸽的品种不多,而中国各地广泛饲养的金鱼变异显着,品种众多。因此,他认为用金鱼来作进化论的教材有极大的说服力。

陈桢作为生物学史研究的开拓者,在对金鱼的遗传作过系统研究的基础上,查阅了大量古籍,对金鱼的起源和品种形成历史用全新的观点进行了探讨。1954年,他发表了《金鱼家化史与品种形成因素》的论文。论文用确凿的资料证明,金鱼起源于中国。演化的过程大体是:最初,由浙江杭州、嘉兴等地野生的鲫鱼中产生了红黄色变异体,称为金鲫鱼。以后,经过半家化、家化、盆养、有意识选择等四个时期的演变,才形成众多的品种。

在这篇论文的总结中,陈桢提出生活条件的改变和人工选择是金鱼品种形成的主要因素,仅用突变不能说明上述不同家化历史过程中品种形成的不同速度。这样,陈桢认为金鱼的品种形成不是通过通常的突变的形式,而是一个渐进的进化过程。

陈桢不仅论证了金鱼起源于中国的野生鲫鱼,还指出世界各地的金鱼都是在不同历史时期由中国传去的。最先于1502年传到日本,17世纪末叶已传到欧洲大陆和英国,1874年传入美国。

这篇论文是有关金鱼演化的一篇主要着作,曾被中国进化论的教材普遍引用。

编着广泛流传的中学生物学教科书

在20年代,中国中学开始设立生物学课程。但是,由于缺少教材,影响了教学质量。陈桢认识到,为了培养生物学人才,必须从提高中学生物学教学质量入手。为此,他利用假期搜集资料、潜心编着,终于完成复兴高级中学教科书《生物学》的全稿,1933年由上海商务印书馆出版发行。发行后,风靡全国,20几年中共出版了159版,成为公认的通用中学生物学教科书。这本教科书不仅在国内普遍采用,而且也流行于马来西亚、新加坡、泰国、印度尼西亚等地的华侨学校。它的影响深深波及东南亚一带。

尽心竭力培育生物学人才

陈桢多年在大学任教,培养出中国许多著名的生物学家,是他对发展中国生物学事业的又一重大贡献。

在清华大学生物系任系主任时,陈桢付出了很多心血和精力。首先,他多方筹措经费建立了生物学馆,购置了必要的仪器、设备和图书期刊,组织师生采集了丰富的动、植物标本,使教学和科研工作的进行有了良好的物质条件。其次,他抓住了当时生物学的发展趋势:植物学方面,以生理学和生态学为主要方向;动物学方面,以生理学、生物化学、遗传学和胚胎学为主要方向,并先后聘请汤偑松、李继侗、赵以炳、沈同、崔之兰等著名教授任教,他还为每位教授建立了实验室、配备了助手,以尽量发挥他们的专长,使他们能在完成教学工作的基础上开展科研工作。他自己则只占用3楼上的一个小房间作为办公室。在教学工作中强调要开好实验课,以训练学生独立操作的能力和从实际出发分析问题的思维方法。此外,他还亲自安排每周的学术报告,使师生能及时掌握科学发展的动态。在他的领导下,清华大学生物系出现了团结合作、奋力进取的局面,二十几年中培养出一批批优秀的人才并出现一批重要的科研成果,为国内外同行所瞩目。

在教书育人的工作中,陈桢对学生的态度既耐心又严格。他讲课的内容丰富、论述透彻,而且能反映科学上的新进展。他对实验课特别重视,亲自指导学生实验。从实验题目的分配、试剂和培养基的配制、遗传性状的观察、实验结果的统计分析到实验报告的批改,他都亲自过问、指导。他常常向学生强调,在实验方法上要细致、准确,实验结果的总结中论证问题要严密无隙。记得我在开始做金鱼杂交的实验时,他要求我住在实验室,并给以精细具体的指导。这样严格的训练和精心帮助使学生受益终生。

在指导参考书的阅读上,他更有独特的风格。往往只是指定一个题目,让学生自己去找文献阅读。学生有了一定了解以后再共同讨论,引导学生抓住问题的关键,提出探索方向。这种指导方式充分调动了学生独立思考的积极性,有助于科研思路的形成。正因为如此,几十年来他培养出许多动物学、遗传学的优秀人才,他们不仅在中国社会主义建设中担负重任,一些人的工作在国际上也有重要影响。

陈桢 - 个人简历

1894年3月12日生于江苏省邗江县。

1914—1918年毕业于金陵大学农林科,获农学士学位。

1918—1919年任金陵大学农林科育种学助教。

1919年北京清华学校专科,公费赴美国康乃尔大学农学系进修。

1920—1921年美国哥伦比亚大学动物系学习,获硕士学位。

1922—1926年任东南大学生物系教授。

1926年任东南大学动物系教授兼系主任,兼任中华教育文化基金会科学教授。

1927年任北京师范大学生物系教授。

1928年任中央大学教授。

1929—1937年任清华大学生物系教授兼系主任。

1938—1946年任西南联合大学教授。

1946—1952年任清华大学生物系教授兼系主任。

1947年兼任联合国教育科学文化组织中国委员会第一届委员。

1951年任中国科学院动物标本整理委员会主任委员。

1952年任北京大学生物系教授兼中国科学院动物标本工作委员会主任委员。

1953—1957年任中国科学院动物研究室主任。

1957年任中国科学院动物研究所所长。

1957年1月15日病逝于北京。

陈桢 - 主要论着

1陈桢.普通生物学.上海:商务印书馆,1924.

2陈桢.VariationonExternalCharactersofGoldfish,Carassiusauratus.ContBiolLabSciSoc,1925,1(1):1—64.

3陈桢.金鱼的变异与天演.科学,1925,10(3):304—330.

4陈桢.TheDevelopmentofGoldfish(Carassiusauratusasaffectedbybe-ingoutofWater,inDistilledwater,

5陈桢.金鲫鱼的孟德尔遗传.清华学报,1930,6(2):1—22.

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