惠特尼

惠特尼 Whiteny,美国微分拓扑的大师。

 

惠特尼 - 人物介绍

姓名:惠特尼 Whitney. Eli
国家或者地区:美国
学科:发明家
发明创造:

惠特尼 - 简  历


  惠特尼(Whitney. Eli)美国发明家。1765年12月8日生于马萨诸塞州西博罗;1825年1月8日卒于康涅狄格州纽黑文。惠特尼是美国人中手巧心心灵的设计制造小件产品的典型。他活象是马克·叶温一个世纪后在小说“亚瑟王朝中的康涅狄格人”中创造的那个美国佬。惠特尼擅长于制造和修理机械装置,凭借他的技能挣得一些钱,帮助他念完了耶鲁大学。惠特尼于1792年毕业之后,以教师的身份,抱着学习法律的愿望旅行到了佐治亚州的萨凡纳。在那里他遇到一位革命军将军的寡妇纳撒尼尔·格林夫人。当他学习法律时,他居住在格林夫人把他介绍给一些关心棉花行业的绅士们。对南方说来,棉花是发财致富的东西,但要把棉花纤维和棉籽剥离开耿却是很困难的。可是惠特尼认为,制造一种有金属钩齿的装置来做这项工作是一件轻而易举的事。1793年4月,他发明了轧花机,即金属钩齿穿过条板,并使之缠在棉花纤维之中,最后把棉花纤维剥离出来。一台轧花机每日能轧花五十磅。这样一台轧花机造成了如此罕见的严重甚至是灾难性的后果。妈录制度在美国,即使在南方正地走向衰落,因为奴隶制度在经济上怎么也也不上自由劳动和机器的结合。可是轧花机使棉花的种植成了大笔生意,奴隶制看来对于棉花种植园是最合适不冠军的了。于是奴隶制复活、发展和加强了,南方宁愿进行战争而不愿和和平地放弃其“特有的制度”。如果没有轧花机,美国的内战或许也不会爆发。当南卡罗来纳州的立法机关授与惠特尼五万美元奖金之后,惠特尼返回新英格兰从事轧花机的制造。然而,轧花机是如此易于制造,其原理又是如此易于领会,以致惠行尼为了保护其专利权用去了他的全部奖金和利润,结果在经济上无一所获。 1798年,他签订了一项为政府制造一万支毛瑟枪的合同,在完成合同的过程中,他作出了第二项发明,比起第一项来,这项发明更加美妙和一样重要。当时,每支毛瑟枪(毫无疑问,每支枪是由一个以上的部件构成的)都是手工制作的,每部件都要加以修正以使之适合与之连接的部件。如果一个部件损坏了,就必须对一个新的部件作手工修正。同样枪支的同样部件如果不作修正未必能够替换损坏的部件(事实上从未有过)。然而,惠特尼用机加工的办法把各部件加工得这样的精确,以致于任何一个特定的部件都可替换同类型的其他一个部件。有这样一个故事:1801年,他携带了几支拆开的毛瑟枪,把它们扔在政府官员的脚边,说道:“你们的毛瑟枪”,然后,随随便便地捡起一些部件,把它们合成为一支完整的毛瑟枪。这一次,惠特尼走运了,并且保住了财富。他对自己的工厂作了劳动分工,从而,他成了成批生产的创始人。一个世纪之后,亨利·福特*把这种成批生产付之实现。惠特尼是1900 年建立的美国伟人纪念馆的首批成员之一。

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