谢兰[美华裔市长]

谢兰女士曾是北京五中1983届初中校友,现为美国蒙哥马利市首任华裔市长。2007年12月10日,美国新泽西州蒙哥马利市市长谢兰女士回到了她离别多年的母校--北京五中,看望了母校的老师和同学们。谢兰任市长的蒙哥马利市,是纽约中产阶层非常青睐的居住地。

谢兰[美华裔市长] - 简介

谢兰 1968年出生于北京。1986年入北师大外语系学习。1990年赴美。毕业后在华尔街从事公司并购的工作。2001年辞职,闲暇时间热心参与社区服务,被选举为市参议员,于2003年当选为新州第一位亚裔女市长。目前是4个孩子的母亲,2006年第二次出任市长。

谢兰[美华裔市长] - 经历

2001年,33岁的谢兰结束了在华尔街7年的工作,结婚生子,开始了全职太太的生活。这一年,由于丈夫工作的变动,谢兰一家从纽约搬到了丈夫工作的强生公司总部所在地新泽西州(New Jersey)。新泽西北邻纽约、南靠费城,但谢兰定居的蒙哥马利市(Montgomery Township),2001年还到处是农场,房子很少。盘算着利用照顾孩子的闲暇时间做义工,谢兰到市政府报名申请。当时的市长见她有金融工作的经验,让她到市政府的预算和金融委员会做顾问。那时的谢兰,怎么也没想到自己会在两年后成为新州历史上首位亚裔女市长。“当时的房地产税,我们2001年2月份买的时候,每年7000美金,待我们5月份搬进来的时候变成了8000美金,10月份告诉我们,下一年的行情又涨了1000美金。我和丈夫是做金融出身的,就发现这中间大有机会。”蒙哥马利市的政府领导多是农民出身,几乎不懂经济。当时的市政府欠银行2900万美元的公共债务,借来的债务都用于铺路、买绿地等公共服务。谢兰发现,这个债务竟然还是可变利率贷款,初借的时候可能很低,但随着市场行情的变化会水涨船高,而2001年银行贷款的固定利率已是历史最低。“如果再贷款一次,把这个可变利率变成历史最低期的固定利率,就会省很多钱。放在我们做金融职业的角度,毫无疑问要再贷款。但市政府的领导们都不懂。”当时的谢兰做了一个方案,向市政厅的议员建议重新贷款一次。当时民主党的议员很支持谢兰的想法,他们要谢兰做了一个更为详尽的论证方案,组织了广泛的讨论和听证后,再贷款的主张得到一致认同。对金融形势的准确判断,使谢兰赢得了选民的信任。民主党的议员建议谢兰竞选市长。“我当时什么都不懂,但想到这么多聪明人都给你同一个建议,没理由不听。改进市政府的财政现状,需要我们这些有金融专业知识的人参与进来。”

谢兰2003年参选蒙哥马利市议员席位获胜,并被民主党的议员推举为该市市长,成为新州历史上第一名亚裔女性市长。

2006年,谢兰再次当选议员,并由市委员会5名议员一致推举为市长。这一次的任期到2009年底结束。

现在的蒙哥马利市,已是纽约很多受过良好教育的中产阶层最青睐的居住地,吸引了很多大药厂在此兴建总部。

年薪仅5000美元

蒙哥马利市政厅的办公楼,一楼是常见的钢筋水泥结构的楼房,二楼则全是活动板房,因为纳税人20多年来都不同意把钱用在修建市政办公楼上,所以,市长谢兰的办公室,就在这20年前就搭建起来的活动板房里。
谢兰的主要任务是做市政发展规划、制定方针政策。要维护新泽西州享有的“花园州”的美誉,这项工作是个不小的挑战。环境保护的任务首当其冲。有人曾提议在蒙哥马利市建立经济发展区,也有人提议在一个居住的小区里建商店,这些都被当地居民否决了,他们宁愿多交一部分房地产税,也不同意建设经济开发区、建商店——这样会破坏他们的居住环境。在否决建立经济开发区和商店的同时,选民们却通过了另外一项很花钱的方案。2007年1月23日,蒙哥马利市花2200万美金从新泽西州政府购买了本市辖地内256英亩的原工业土地,目的是把这块土地上的污染清理干净,把这块绿地保护起来。这种全体选民不惜成本保护环境的劲头令谢兰感慨。在谢兰的推动下,蒙哥马利市在金融上,有了债券管理法,有了资本管理。蒙哥马利市政债券的信用评级在整个新州位居前列。据介绍,评级越高,利率就越低,这为纳税人省了不少钱。

谢兰为社区的老人新建了活动中心。“过中国年的时候,会为中国老人开一个party;美国国旗日的时候,会为美国老人们搞一个庆祝活动或者时装秀什么的。”市政府的一位职员评价说:“谢上任5年,社区变化很大,人口结构变化也很大。在这次金融风暴之中,因为我们市政府里有高素质的金融人才,就可以有比较好的判断。为整个地区减少了很多经济损失。”
而谢兰的年薪,仅5千美金。

“作为公务员,尤其是民选官员,相比那些赚钱的行当,是很有挑战性的工作,因为我们需要面对各式各样的问题。在美国,不管是做义工还是从政,说到底,就是有为他人服务的愿望。参政就是做公仆,这句话,在美国有着实实在在的含义。”蒙哥马利市府的财政收入来源,主要是房地产税及辖地企业的营业税。每年市府需要向纳税人邮寄一份市政府财务收支明细表。“取之于民,用之于民”,在一张张财务报表中体现得清清楚楚。正是这种从政等于做公益的环境,让谢兰实现了她的心愿。当地的华文报纸称赞她说:“谢兰参政5年为蒙市做出了众多的改变,但一个最根本的改变,是谢兰以东方女性独有的才华和魅力,改变了美国主流社会对华人的固有看法。”而谢兰的另一个人生期许,则是“保证下一代有更美好的未来”。“每个人的内心,都会隐藏着对于生活的一些希望和梦想。我的祖辈、父辈留给我最大的精神遗产就是对希望和梦想的追求。他们当年回到中国,是希望用他们在美国学习到的知识和技能开创中国人的新生活,建设一个新中国。而我在美国行驶政治权利,无论是投票、助选或参与竞选,都是为了保证我们的下一代有更好的未来。”

谢兰[美华裔市长] - 家庭

谢兰的祖辈和父辈,拒绝了美国政府提供的永久居留权,加入了1940年代的归国潮;她则在1990年代的出国热中,奔赴美国。

外公周培源是著名的理论物理学家、曾任北京大学校长,父亲是留美的医学专家,母亲从小在美国长大,他们都在美国学成而回国。2003年,新泽西州第一位亚裔女市长的身份,使谢兰成为积极融入美国社会一族的代表。祖辈、父辈、她,与美国之间的故事,是一个归去来兮的故事。这位1968年出生的北京姑娘,从社区服务做起,积极参政,在大多数致力于赚钱和从事科研工作的亚裔和华裔看来,她的确与众不同。

周培源曾在普林斯顿高等学术研究院从事理论物理的研究,其间参加了爱因斯坦亲自领导的广义相对论讨论班,与爱因斯坦一道从事相对论、引力论和宇宙论的研究。第二次世界大战爆发后,美国国内急需科技人员,周培源一家刚到美国,就受到移民局的正式邀请,给予全家永久居留权。

外公的故事是那些知识分子怀着对祖国的热切期盼和对新生活的追求毅然回国的故事中的一个。“二战结束的一天,外公带着整个实验室去加州一个饭店庆祝战争的胜利。在饭店门口,白人都可以进去,就是不让外公进去,当时看门的可能把外公误认为是日本人。但是,当时所有的亚裔在美国都是二等公民。”

1947年,外公带着外婆、母亲和谢兰的两个姨妈返回中国,回到清华教书。

周培源、钱学森这一代知识分子的回国,带动了更年轻的一批知识分子回到祖国。“其中就有我的父亲。”
“父亲在美国的时候,听说了很多科学家回国的消息,就想,我这么年轻,为什么要在美国做二等公民呢?”
这是上一代人的故事。

谢兰的童年和少年记忆,是和母亲的“五七干校”、学农学工紧密联系在一起的。
“小时候,我承受着因为长辈的身份带来的歧视,到外公和父母被平反后,一下子又成为高干子弟了,而我知道自己本身没有变化,但别人看你的眼光,一下子完全不同了。这让我认识到人性的好处和坏处,理解到做人一定要有内在的自己。作为一个人,一定要有自己内心的韧劲,要有自我,要有独立。这是我对于人生的一种内在的认识。”
谢兰于1990年离京赴美。从美国著名的七姐妹女校之一的布林默尔学院历史专业毕业时,因为没有美国绿卡,她可选择的工作机会并不多。非美国公民的身份,使她不得不放弃一直以来的从事公益事业的理想,投身华尔街。

谢兰[美华裔市长] - 参考资料

[1] 南方周末 http://m.infzm.com/content/24826  
[2] 生活报 http://m.chineseliving.com/modules/dfwclnews/index.php?op=news&c=45&n=946

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