恩斯特·迈尔

恩斯特·迈尔 恩斯特·迈尔(1904.7.5-2005.2.3)1904年出生于德国巴伐利亚州的一个小镇——肯普滕(Kempten),父母都深爱自然,对周围的植被和动物分布了如指掌。全家经常出游,在附近的自然环境中,小迈尔培养了对自然的热情和惊异,这是他在博物学方面最初的操练了。迈尔几乎是同时完成了医学专业的学习以及获得了动物学的博士学位(1926年,柏林大学,导师是著名鸟类学家Erwin Stresemann),其后不久,23岁的迈尔开始了正式的野外考察。

 恩斯特·迈尔(1904.7.5-2005.2.3)

 

恩斯特·迈尔 - 成长经历

恩斯特·迈尔1904年出生于德国巴伐利亚州的一个小镇——肯普滕(Kempten),父母都深爱自然,对周围的植被和动物分布了如指掌。全家经常出游,在附近的自然环境中,小迈尔培养了对自然的热情和惊异,这是他在博物学方面最初的操练。

迈尔几乎是同时完成了医学专业的学习以及获得了动物学的博士学位(1926年,柏林大学,导师是著名鸟类学家Erwin Stresemann),其后不久,23岁的迈尔开始了正式的野外考察。虽然他没有像达尔文一样进行过环球航行,但是环境艰险的新几内亚和所罗门群岛使他获益颇多。正是这些实地考察的经验使得他在鸟类学、分类学、动物地理学以及进化论方面提出了很多新概念和理论,比如“物种”、“创始者原则”、“外周隔离成种”,并且相继出版了一系列学术专著。

 

恩斯特·迈尔 - 学术著作

迈尔最早是一个鸟类学家,然后转变成了一个进化论生物学家,然后又变成了科学史学家。他在纽约市的美国自然博物馆开始了学术生涯。在那里他描述了26个新物种,以及445个新的鸟类亚种,其中许多是在南太平洋远征过程中收集的。他的研究表明新物种确实像查尔斯·达尔文认为的那样,从隔离的种群中出现。1942年,他出版了一本开创性的著作《分类学和物种起源》,用20世纪的观点透视达尔文的理论,差不多在同一时间,迈尔协助建立了进化论研究学会和它的刊物《进化》,这份杂志为有相似看法的生物学家提供了一个论坛。

49岁的时候,迈尔迁到了哈佛大学的比较生物学博物馆(MCZ)。在那里,他建立了一个野外研究站,并扩充了博物馆的研究设施。在他担任固定教职期间,他开始研究其他领域,把注意力集中在了科学史和科学哲学上。1975年他从博物馆退休,7年后,他写下了《生物学思想的发展》一书。这本书涵盖了生物学的历史、问题和概念。迈尔拒绝进入电脑时代,他一直坚持手写的方式。

  

恩斯特·迈尔 - 荣誉贡献

正是迈尔把物种定义成一群相互能够繁殖后代的个体,而它们与这个群以外的个体不能繁殖后代。这个概念导致了一个观念的诞生,即当一个现存物种被分隔成两个种群,他们之间的差异逐渐增加到不能繁殖的程度,新的物种就诞生了。这是迷惑了查尔斯·达尔文的一个生物学难题的答案。

   在他所荣获的33个奖中,最著名的荣誉包括生物学领域最珍贵的三个奖:1983年的Balzan奖,1994年(日本的)国际生物学奖和1999年的Crafoord奖。他在1970年还获得了国家科学奖章。迈尔在2月3日于马萨诸塞州贝德福德的一个退休社区逝世,当时他正在对达尔文的理论进行全面的分析。

   哈佛大学的James hanken说,迈尔关于物种形成的理论有一些争议,但是没有人怀疑他是个天才,“他对博物学和进化论生物学——特别是关于鸟类的——有着深刻的见解”。此外,“他是自然博物馆杰出的支持者”。

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