蕾切尔·卡逊

蕾切尔·卡逊

蕾切尔·卡逊(Rachel Carson,1907年5月27日-1964年4月14日),美国海洋生物学家,但她是以她的小说《寂静的春天》(Silent Spring)引发了美国以至于全世界的环境保护事业。

简介

  卡逊出生于宾夕法尼亚州的斯普林达尔的农民家庭,1929年 毕业于宾夕尼亚女子学院,1932年在霍普金斯大学获动物学硕士学位。毕业后先后在霍普金斯大学和马里兰大学任教,并继续在马萨诸塞州的伍德豪海洋生物实验室攻读博士学位,但由于1932年她父亲去世,老母需人赡养,她的经济条件不允许她继续攻读博士,只得在渔业管理局找到一份兼职工作,为电台专有频道广播撰写科技文章。1936年通过了严格的考试筛选,战胜了当时对妇女在行政部门工作的歧视,作为水生生物学家,成为渔业管理局第二位受聘的女性。她的部门主管有一次认为她的文章太具有文学性,不能在广播中使用,建议她投到杂志,居然被采用,出版社建议她整理出书,而她于1937年因为姐姐去世,还需要负责两个外甥女,经济也需要支持,1941年出版第一部著作《海风的下面》,描述海洋生物。

个人履历

  1949年她在管理局(已经更名为“鱼和野生动物管理署”)内晋升为出版物主 编,她这时开始撰写第二部书,但15次被不同的杂志退稿,直到1951年被“纽约人”杂志以《纵观海洋》的标题连载。“自然”又出版了另外一部《我们周围的海洋》,连续86周荣登“纽约时代”杂志最畅销书籍榜,被“读者文摘”选中,获得自然图书奖,并使卡逊获得两个荣誉博士学位。

  由于经济情况有了保障,1952年卡逊辞职,开始专心写作,1955年完成第三部作品《海洋的边缘》,又成为一本畅销书并获奖和被改编成记录片电影,虽然卡逊对电影耸人听闻的手法和任意曲解的改变不满,拒绝和电影合作,这部电影仍然获得奥斯卡奖。几年中她仍然继续为杂志和电视撰写稿件。

  她抚养的一个外甥女在36岁就去世了,留下一个5岁的儿子,她收养了这个孩子,为了给这个孩子一个良好的成长环境,同时还要照顾已经年届90的老母亲,她在马里兰州买了一座乡村宅院,正是这个环境促使她关心一个重要的问题,并产生了她最重要的作品《寂静的春天》。

  马萨诸塞州一位鸟类保护区的管理员给她写了一封信,告诉她滴滴涕造成保护区内鸟类濒临灭绝,希望她能利用她的威望影响政府官员去调查杀虫剂的使用问题,她觉的最有效的方法还是在杂志上提醒公众,但出版界不感兴趣,她决定要写一本书。

蕾切尔·卡逊

寂静的春天

  作为当时已经是一位有世界影响的科学家,她能够得到著名的生物学家、化学家、病理学家和昆虫学家的帮助,她掌握了许多由于杀虫剂、除草剂的过量使用,造成野生生物大量死亡的证据,但她以更文学化的、更生动的方式写出来,写这本书她用了4年时间,其间她得了乳腺癌 。这本书尚未出版,她就受到了以杀虫剂等化工产品生产商为首,和受到农业部支持的各种媒体的攻击,骂她是“一个歇斯底里的妇女”。1962年《 寂静的春天》正式出版后,许多大公司施压要求禁止这本书的发行,但没有成功,反而在社会上引起更大的反响,卡逊收到了几百封要求她去演讲的请柬,这本书成为美国和全世界最畅销的书。

  杀虫剂开始引起全社会的广泛关注,1963年,在哥伦比亚广播公司的电视节目中,卡逊和化学公司的发言人进行了一场辩论,这时她的病情已经很严重,但她尽量克制。年底她被选为美国艺术和科学学院院士并获得许多奖项,包括奥杜本学会颁发的奥杜本奖章和美国地理学会颁发的库兰奖章。最重要的是引起美国政府的重视,她最后一次在公众中露面就是在参议院调查委员会上作证,从而导致1972年在美国全面禁止DDT的生产和使用,美国厂家开始向国外转移,但其后世界各国纷纷效法。目前几乎全世界已经没有滴滴涕的生产厂了。《寂静的春天》成为促使环境保护事业在美国和全世界迅速发展的导火线。

逝世

  蕾切尔·卡逊因乳腺癌不治于一年后逝世,时年56岁。 在她去世后,1980年美国政府追授她美国对普通公民的最高荣誉——“总统自由奖章”。

  《寂静的春天》(Silent Spring)播下了新行动主义的种子,并且已经深深植根于广大人民群众中。她的声音永远不会寂静。她惊醒的不但是我们国家,甚至是整个世界。--美国前副总统 阿尔·戈尔为再版作的前言。

个人其它信息

  ——写在《寂静的春天》出版40周年

  40年前,《寂静的春天》在美国出版发行。在40个春天里,人类经历了 可能是历史上最辉煌的时代,对科学技术和经济的迅猛发展惊喜赞叹,额手称庆。但是,每当春天来临之际,人类仅存的理性精神就会因为有人偶尔提及的名字——蕾切尔·卡逊及其惊世之作《寂静的春天》而唤醒。人们会打开紧闭的门窗向外眺望,今日的春天是否寂静?明日的春天是否会寂静?

现代环境主义的先驱

  蕾切尔·路易斯·卡逊(Rachel Louise Carson, 1907.5.27 - 1964.4.14)诞生于美国宾夕法尼亚州匹兹堡市泉溪镇一条乡间小河畔的农舍里。慈祥的母亲将对生命和自然的热爱连同对这个未来的科学家的期望一同留给了她。这种热爱与她的文学天赋一道,在她小学和中学期间就显露出来。1929年,她从宾夕法尼亚女子学院毕业,进入伍兹霍尔海洋生物实验室学习。1932年她在约翰·霍普金斯大学获得动物学硕士学位。

  在美国经济大萧条时期,她受雇于美国渔业局并为《巴尔的摩太阳报》撰写科学史方面的文章。1936年,她开始了长达15年的在美国渔业与野生动物管理委员会工作(FWS)的生涯,她在这个机构中被提升为出版物主编。

  蕾切尔·卡逊在美国渔业和野生动物管理委员会期间写了大量的关于环境保护方面的文章并编辑了许多科学文献。在她闲暇的时间内,她将在这个政府机构所进行的研究成果改写成抒情散文,第一篇是《海洋下面》(Undersea),发表在1937的《大西洋月刊》上。随后她写了著名作品《在海风的吹拂下》(Under the Sea-Wind,1941)。1952年,她的传世之作《我们周围的海洋》(The Sea Around Us)出版,在受到一些著名出版社的拒绝后出版,引起轰动,被翻译成32种文字在世界各国出版发行,并于同年获得美国国家科学技术图书奖和伯洛兹自然科学图书奖。1955年她又出版了《海之边缘》(The Edge of the Sea,此书与国家图书奖擦肩而过。这些作品构成了关于海洋的传记并使卡逊成为著名的科普作家。1952年,卡逊从政府机构辞职开始了她的专业写作生涯。

  在她的专业写作生涯中,她创作了一些向读者描绘这个生机勃勃的世界中所蕴涵的美丽和有待于人类发现的奇迹的作品,包括《帮助孩子想象》(Help Your Child to Wonder, 1956)以及 《变换无穷的海岸》(Our Ever-Changing Shore,1957)。在卡逊的所有作品中都充满了激情的人文思想,她认为人类仅仅是自然的一个组成部分,但是,自然的美正在被人类的丑恶所取代,自然的世界正在变成人造的世界。

寂静的春天让人们不再寂静

  在这段时间里,卡逊受到同行的启发,开始关注第二次世界大战后合成化学杀虫制剂的滥用问题,并进行调查和研究。应该说,这并不是,或者至少在开始的时候不是卡逊最感兴趣的问题。她不太情愿地放下自己感兴趣的写作题目,开始将研究结果撰写成对公众具有警示意义的滥用杀虫剂的长期效果调查报告。1962年,她发表了震惊世界、具有重大影响的惊世之作《寂静的春天》(Silent Spring)。 1962年该书销售了50万册。她在书中对农业科学家的科学实践活动和政府的政策提出挑战,并号召人们迅速改变对自然世界的看法和观点。《寂静的春天》发表后,她承受了巨大的来自化学工业界和政府部门的压力和攻击,她被说成是“杞人忧天者”,“自然平衡论者”。在琳达·利尔的《自然的见证人(WitnessforNature,贺天同译,光明日报出版社,1999,8)一书中对当时的轰动有十分详细的描写。

  杀虫剂生产贸易组织全国农业化学品联合会(NACA)不惜耗资50000美元来宣传卡逊的错误,保护自己的经济利益。但是,科技界、政界和工业界的许多人都认为,卡逊所提出的重要问题和书的矛头直指科技成果的正直性、道德领导性和社会的导向性。卡逊向人们揭示了人对自然的冷漠,大胆地将滥用DDT的行为暴露在光天化日之下。在身患重病、面对攻击甚至是人身攻击的巨大压力下,她一直坚持自己的观点,大声疾呼人类要爱护自己的生存的环境,要对自己的智能活动负责,要具有理性思维能力并与自然和睦相处。她不屈不挠的斗争引起了美国观众和社会的认同,并引起了美国总统尼克松的关注。经过总统顾问委员会的调查,1963年,美国政府认同了书中的观点。1963年,她被邀请参加美国总统的听证会并作证。在会议上,卡逊要求政府制定保护人类健康和环境的新政策。

  1964年4月14日,蕾切尔·卡逊在经过了长时间的与乳腺癌抗争之后与世长辞。她开创的现代环境主义、对真理的不懈追求的精神和崇高的人格魅力激励着后人的理性发展。

理性呼唤永存

  许多学者和传记作家在研究她的一生。主要著作有:《自然的见证人》(Witness for Nature),作者琳达·利尔用了10年的时间研究她的生平和作品以及对世界的影响。这个作家的另一部关于蕾切尔·卡逊的传记作品是《消失的森林:蕾切尔·卡逊的遗作》(Lost Woods: The Discovered Writing of Rachel Carson);卡逊的生前好友多萝希·富利曼的妹妹玛莎·富利曼编辑的《永远的蕾切尔:蕾切尔·卡逊和多萝希·富利曼通信集》,编者将两人之间长达10年的的通信编辑成书,书信详尽地展示了两人之间的亲密友情;《鸟亦不鸣:蕾切尔·卡逊寂静的春天的修辞分析》(And No Birds Sing. Rhetorical Analyses of Rachel Carson’s Silent Spring),作者克莱格·瓦德尔通过其收集的各种关于卡逊作品的文章分析《寂静的春天》中卡逊的语言风格和特点;另外还有《敲响警钟》(Sounding The Alarm)等。

  美国著名刊物《时代》在2000年12期,即20世纪最后一期上将蕾切尔·卡逊评选为本世纪最有影响的100个人物之一。在纽约大学新闻学院评选的本世纪100篇最佳新闻作品中,《寂静的春天》名列第二。《匹兹堡杂志》将卡逊评选为“世纪匹兹堡人”之一, 赞扬她对现代环境保护思想和观点的开创性贡献,认为她是现代环境运动之母。她对公众和政府加强对环境的关注和爱护的呼吁,最终导致了美国国家环境保护局的建立和“世界地球日”的设立。

  让我们用蕾切尔·卡逊著名的一段话作为此文的结尾:“我们关注宇宙中自然奇观和客观事物的焦点越清晰,我们破坏它们的尝试就越少。”中国科普研究所 李大光

诞辰100周年

  5月27日是美国女作家、科学家和环境保护运动的先驱蕾切尔·卡逊(Rachel Carson,1907-1964)诞辰100周年纪念日。

  1962年,卡逊女士出版了《寂静的春天》一书,由此引发了美国,甚至可以说全球范围内的现代环保运动。

社会评价

  美国有十多个州在当天举办了各种形式的纪念活动,而各大报章纷纷刊文,以示缅怀与纪念,并分析她的精神遗产对今日世界的重要意义。

  克林顿的副总统、环保分子艾尔·戈尔公开表示,他当年之所以投身环保事业,正是受了卡逊女士的启迪。

  “《寂静的春天》播下了新行动主义的种子,并且已经深深植根于广大人民群众中。”戈尔在该书中文版的序言中写道:“1964年春天,蕾切尔·卡逊逝世后,一切都很清楚了,她的声音永远不会寂静。她惊醒的不但是我们国家,甚至是整个世界。《寂静的春天》的出版应该恰当地被看成是现代环境运动的肇始。”

  他甚至说:“《寂静的春天》的影响可以与《汤姆叔叔的小屋》媲美。两本珍贵的书都改变了我们的社会。”

  《寂静的春天》详述了滥用DDT等杀虫剂带来的严重的环境危害,立刻引起强烈争议,今天已经成为现代环保运动的经典,多年来畅销不衰。其出版商Mariner / Houghton Mifflin自1987年出版该书25周年纪念版以来,仅平装版便卖出了150万册,现年每年仍能卖掉3万册。王胡 发布时间: 2007-06-02 08:11 中华读书报

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