赫伯特·胡佛

赫伯特·克拉克·胡佛(Herbert Clark Hoover,1874年8月10日-1964年10月20日),美国第31任总统。共和党籍。除从事政治外,还是采矿工程师和作家。曾任沃伦·G·哈定和卡尔文·柯立芝两届总统的商务部长,其间打出“经济现代化”的旗号推动政府干预经济。1928年大选,此前从未经选举而担当政府职位的胡佛轻松赢得党内提名,并在国内一片欣欣向荣的乐观气氛中完胜民主党候选人阿尔·史密斯当选总统。他是美国迄今为止由内阁部长直接升为总统的最后一人。

赫伯特·胡佛 - 家庭背景

1874年8月10日,赫伯特·胡佛生于艾奥瓦州的西布兰奇(West Branch)。他是第一位生于密西西比河以西的美国总统,也是至今唯一一位生于艾奥瓦州的总统。父亲杰西·胡佛(Jesse Hoover)是一位铁匠和农具店店主,系德国-瑞士裔;母亲赫尔达·明索恩(Hulda Minthorn)则生于加拿大安大略省的诺里奇,为英格兰-苏格兰裔移民后代。夫妇均为贵格会教徒。

胡佛的父母于1880年、1884年先后病逝,这使他年仅9岁就成了孤儿。之后,他先是和祖母在普利茅斯的金斯利(Kingsley)生活了一段短暂的时间,随后又与叔叔Allen Hoover在西布兰奇一起住了一年半。1885年11月起搬到俄勒冈州的纽伯格市与之前一年刚丧失爱子的舅舅约翰·明索恩(John Minthorn)一起生活。胡佛在教友会太平洋学院(Friends Pacific Academy,今乔治·福克斯大学的前身)上了两年学,然后到他舅舅位于塞勒姆的不动产公司打杂。尽管从未上过高中,但胡佛坚持上夜校,并学习了簿记、打字和数学。

1891年斯坦福大学建校开学,胡佛作为第一批学生被免予学费入学。胡佛自称他是斯坦福的第一个学生,理由是他是宿舍楼中第一个班的第一个学生。他在学校中担任棒球和橄榄球队的学生经理,还于1892年参加了首场斯坦福和伯克利一年一度的校间橄榄球对决。作为棒球队经理,胡佛还经历过这样一件趣事:1894年的一场比赛之后,他发现球票收入对不上账—一位观众没有交25美分的票钱。他追上这位观众要钱,才发现这个人正是一年前刚刚离任的前总统本杰明·哈里森。那时,哈里森正在斯坦福教授法律。后来回忆起这次邂逅,胡佛说那是他“第一次和伟人在一起。”1895年,胡佛被授予地质学学位并从斯坦福毕业。

婚姻和家庭
1899年胡佛与斯坦福上学时的女友卢·亨利结婚。二人育有二子:小赫伯特·克拉克(Herbert Clark Jr.,1903–1969)和艾伦·亨利(Allan Henry,1907–1993)。

卢·亨利并不像她的前任们那样来到白宫后才开始为人所知。作为当年斯坦福大学班上唯一一个取得了地质学学位的女生,她早已名声在外。尽管卢·亨利从来没有正式从事过她的专业工作,但仍然是一战后新女性的杰出代表:聪慧、刚强、昭示着女性的种种可能。

赫伯特·胡佛 - 职业生涯

采矿工程师

1897年,胡佛作为伦敦一家采矿公司墨林公司(Bewick, Moreing & Co.)的工程师前往澳大利亚。兼为地质学家和采矿工程师,胡佛负责在西澳大利亚寻找可投资的金矿。他23岁即被任命为采矿经理,领导一个瓦利亚之子采矿公司(Sons of Gwalia)所属金矿的扩建项目。该金矿位于西澳的瓦利亚(Gwalia)。为节约成本和抵消澳州本土矿工工会运动的影响,他引入了大批意大利移民。他相信“意大利人和其他人间的竞争有着不是一般的好处。”,还称“意大利矿工的素质比其他矿工足高出百分之二十。”在澳大利亚,他曾于Big Bell、Cue、Leonora、Menzies及Coolgardie等金矿工作。

1899年,胡佛与大学同学卢·亨利结婚。婚后夫妇前往中国天津,在那里胡佛任墨林公司驻华代表,并受聘于开滦公司担任技术顾问。在中国期间,两人学习了汉语。胡佛入主白宫后,夫妇二人还常为便于秘密交谈而使用中文对话。1900年义和团运动爆发,胡佛被困于天津。他的住所几乎有一个月的时间处于战火之中。因职业关系使他具有丰富的关于恶劣地形的知识,胡佛还曾协助八国联军在天津的军事调动。

1901年胡佛成为墨林公司的合伙人,负责公司在澳大利亚的各类项目。1905年8月至9月间,胡佛想出了一个技术创新。当他参观新南威尔士州布罗肯希尔的一个铅银矿场时,胡佛发现开采的铅银矿石中有大量的锌。而这些锌因无法提取而只能作为矿渣倒掉。胡佛随后设计了一个工艺过程,利用当时尚属新式的泡沫浮选法来处理这些矿渣以提取锌。后来,他和威廉·贝鲁(William Baillieu)等人合伙创建了“锌公司”(Zinc Corporation)。这家公司日后几经合并成为力拓集团的一部分。

1908年,胡佛成为一名独立的采矿顾问,前往世界各地帮助考察,直到1914年一战爆发为止。他还在哥伦比亚大学和斯坦福大学讲学,其课程讲义于1909年以《采矿原理》为题出版[13]。这本书也成为一本采矿学标准教材。1912年还和妻子一同翻译了德国矿冶学家格奥尔格·阿格里科拉(Georgius Agricola)于1550年以拉丁文撰写的采矿学经典巨著《论矿冶》(De re Metallica)。这个英译本提供了大量历史背景内容,是迄今《论矿冶》一书最为重要的学术译本,故仍在出版之中。

慈善家

1914年8月一战爆发后,胡佛帮助组织了约12万旅欧的美国公民—当中有游客、学生、商人和其他人—返回美国。五百多名义务工作者在他的领导下负责分发食物、衣服、船票和现金。胡佛后来说:“我当时并未认识到,但在1914年8月3日这一天,我的职业生涯永远地结束了。”胡佛喜欢如此总结独裁和民主的差异:独裁由上而下地组织,民主则是由下而上。

在1914年秋天遭到德国入侵后,比利时开始面临严重的食物短缺。胡佛遂参与比利时救济委员会的工作,展开了一次前所未有的救济行动。当时,虽然委员会的主席是比利时人Emile Francqui,但胡佛为实际的行动带头人。救济委员会的月预算达1100万美元,主要来自私人捐款和政府援助。它还有自己的旗帜、海军、工厂、磨房和铁路,俨然成了一个救济共和国。

在随后的两年中,胡佛在伦敦每天工作14个小时,为九百万战争受害者管理分派了约250万吨食物。作为一种早期的“穿梭外交”,他四十次横渡北海与德国当局接触,恳请他们允许食品运输。他成为了一个国际英雄。比利时的勒芬市还把一座重要的广场以他的名字命名。

1917年4月美国参战后,时任总统伍德罗·威尔逊指派胡佛为食品管理局局长。胡佛相信“食物将赢得战争”,故设立了一些指定日期鼓励人们不吃特定的事物,从而确保前线的补给和避免在国内实施配给制。这些指定日期包括:无肉星期一(meatless Mondays)、无麦星期三(wheatless Wednesdays)、以及“拿不定主意就吃土豆(when in doubt, eat potatoes)”。尽管胡佛多次命令宣传部门不要提及他个人的姓名,但这些举措还是被政府公关人员称作“胡佛化”(Hooverization)。

战后,胡佛作为巴黎和会下辖最高经济顾问委员会(Supreme Economic Council)和美国救济管理局(American Relief Administration)成员,组织向中欧地区数以百万计的饥饿人口运送粮食。他利用一个新成立的贵格会组织,美国教友派服务协会(American Friends Service Committee),来运作在欧洲的大部分物流运输。

胡佛为战后的德国人民提供食物,还在1921年为俄国遭受饥荒的布尔什维克控制区给予救济。参议院多数党领袖亨利·加博·洛吉(Henry Cabot Lodge)和其他共和党成员反对他救济俄国。当被问及是否这不会变成对布尔什维克的帮助时,胡佛驳斥道:“两千万人在挨饿。不管他们是什么政治,他们总得吃饭!”战争结束时,纽约时报命名他为“最重要的十位活着的美国人”之一。

当1919年回到祖国时,胡佛面对的是一个充满政治机会的世界。民主党把他视作下届总统的有力人选;威尔逊总统本人也倾向于让胡佛当他的继承人。当时纽约州正在升起的一颗政治新星富兰克林·罗斯福也曾断言:“不可能有更好的人选了。”胡佛虽曾短暂考虑过程加入民主党,但他相信1920年共和党将取胜,因此决不能站错队。另外,他还坦承一个让他无法加入民主党的原因是他小时候镇上唯一的民主党人是个醉鬼。

胡佛还认识到他有着一个独一无二的机会来收集关于大战及其后果的信息。1919年,他在斯坦福大学建立了“胡佛战争文献集合”(Hoover War Collection)。他贡献了所有比利时救济委员会、美国食品管理局以及美国救济管理局的文件,外加五万美元的个人捐赠。一些学者被派往欧洲以收集各类关于战争和战后所发生之革命的易失信息,包括宣传册、社会出版物、政府文件、报纸、海报和公告等等。该文献集之后被重命名为胡佛战争图书馆,并最终成为胡佛研究所。 

政界

1920年大选
1920年胡佛拒绝了民主党的表示,宣布自己为共和党人并将参选总统。实际上,胡佛自战前即为注册共和党员,尽管他未在1912年大选时支持共和党候选人塔夫脱,而是投票给自共和党出走的西奥多·罗斯福。

胡佛在加州的初选中表现良好,几乎击败人气极旺的参议员海勒姆·约翰逊(Hiram Johnson)。但是由于输掉了家乡州的选举,他在共和党大会上并未受到足够关注。会上,两位主要候选人伊利诺伊州州长佛兰克·O·洛德(Frank Orren Lowden)和前陆军参谋长伦纳德·伍德(Leonard Wood)将军竞争激烈,局势一度胶着。但即便如此,也少有代表考虑以提名胡佛作为妥协方案。大会最终提名哈定为代表共和党参选。胡佛尽管对哈定的能力表示担忧,但还是公开地对他给予了支持,并曾两次代表哈定发表演讲。

此后,虽然胡佛始终不能认可哈定适合当总统,但两人还是成为了朋友。1923年胡佛还陪伴哈定进行了最后一次国内旅行。当行至旧金山后,哈定突然心脏病发作,胡佛第一个提出需要专业医师救护,并在确认哈定已离世后通知了白宫总统的死讯。最后,胡佛带领着大批知名人士护送哈定的遗体返回华盛顿。

商务部长

哈定当选之后,出于对胡佛助选的回馈,提出由胡佛选择担任内政或商务部长。胡佛最终选择了商务部长一职。当时,商务部刚于八年前从原商业劳工部中分离出来,责任范畴或十分有限或尚不明确。商务部长也因此被认为是内阁中一个比较次要的职位。


在担任商务部长以及后来的总统期间,胡佛革命性地重新定义了商业和政府的关系。与他三位前任罗斯福、塔夫脱和威尔逊对商业界的敌对态度不同,胡佛设法把商务部打造成一个强有力的服务组织,以帮助构筑政府和企业间面向合作的义务伙伴关系。这一行政哲学常被称为“结社主义”(Associationalism)。

许多胡佛担任商务部长期间的举措都以在政府和企业内消除浪费、提升效率为目标。这些措施包括减少因为贸易争端和季节性波动而导致的劳工损失、减少因工伤事故造成的产业损失、以及减少开采和运输当中遗洒的原油。他还成功地在产品和设计标准化领域推广进步主义理念,热情地支持建立咨询和帮助性的海外分支部门来为国际贸易提供便利。此外,胡佛特别对于在国际上推销好莱坞电影情有独钟。

待胡佛商务部长任期结束时,他已经彻底提升了商务部的地位。这从1930年代罗斯福时期专门在华盛顿特区联邦三角地带为商务部修建的现代化办公楼上可见一斑。有人认为胡佛是美国历史上最好的一任商业部长。迄今为止,胡佛也是唯一一位当选前曾在内阁任全职的总统。 

赫伯特·胡佛 - 政治生涯

总统任期

进入白宫第一天,胡佛就开了一个记者招待会,誓言要把政府与媒体的关系推向一个“新阶段”。胡佛要求新闻界选出一个记者委员会,来为白宫记者招待会提出改进建议。胡佛还拒绝使用发言人,而是直接与记者对话,并在每次会前向记者们分发一个文本,扼要记述了总统将于会上所作的声明。在胡佛执政后的头四个月中,他举办记者招待会的密度之大不仅超过诸前任总统,也是任何后任所未能及的。不过,1929年证券市场崩溃后胡佛就改变了这一媒体政策,不但大幅减少新闻发布会次数,而且开始过滤与会记者。

主要政策

早在1928年11月当选总统之后,胡佛就制定了一个旨在改善国家管理机构的计划。作为进步主义者和改革运动家,胡佛把他的总统任期视为提升全体美国人生活水平的一次契机,而这种提升要借助政府管理和鼓励义工来实现。早在进入政界之前胡佛就批评过自由放任经济政策;当商务部长时他一直积极地倡导政府监管。现在,成为总统的胡佛可以更为有效地推广他的经济理念,并尤其致力于推动国会通过有关关税改革和给予农民补贴的议案。

国内政策

在税务政策上,提倡为低收入人口减税(未通过立法),并封堵了若干富人逃税漏洞。在司法方面,指示司法部和国税局以逃税罪名追查艾尔·卡彭,进而取缔其黑帮组织。组织司法部下辖的联邦监狱局并实施监狱改革。还在司法部成立反托拉斯处打击垄断。在劳工问题上,签署诺里斯-拉瓜迪亚法案以限制对劳资纠纷的司法干预。提议建立教育部(未通过立法)。在儿童和教育方面,发布儿童宪章,倡导不分种族和性别地保护所有儿童。召开会议讨论儿童健康和保护等问题。在人民福祉方面,提议通过联邦贷款清除城市贫民窟(未通过立法)。倡议为65岁以上老人给予每月50美元的补助(未通过立法)。召开会议讨论住房建设和扩大个人购房等问题。老兵医疗设施数翻了一番。在环境保护方面,指派了一个委员会规划自然保护区,该委员会共将约12,000平方公里和9,000平方公里的土地划为国家公园和国家林地。在交通和通信方面,就圣老伦斯海路问题与加拿大达成了一个条约,但未在参院得到批准。修建了旧金山-奥克兰海湾大桥。要求航空邮递业者采取更加严格的安全措施并提升服务质量。

此外,胡佛在任内还扩大了联邦公务员队伍的规模和覆盖面。取消针对政府土地的私人勘采租约。以及在科罗拉多河上修建水坝—后被命名为“胡佛水坝”。


外交政策

在外交方面,胡佛政府于1930年发布了克拉克备忘录。该备忘录本为柯立芝任内副国务卿乔舒亚·鲁宾·克拉克(J. Reuben Clark)于1928年所拟,但直到胡佛上任后才得以公开。克拉克备忘录针对西奥多·罗斯福的干涉主义作出了修正,强调所谓罗斯福推论并非门罗主义的一部分。这也成为后来富兰克林·罗斯福时代对拉美国家所采取的善邻政策之滥觞。胡佛还命令从尼加拉瓜和海地撤军;提议对拉美进行军事禁运;并建议列强裁减三分之一的海军军备(称作胡佛计划)。针对日本发动九一八事变侵占中国东三省,胡佛和国务卿亨利·史汀生(Henry Stimson)确立了所谓胡佛-史汀生主义(Hoover-Stimson Doctrine),称美国决不承认任何以武力夺占之领土。

在他的任期内,胡佛还调解了智利与秘鲁间围绕阿利卡和塔克纳的领土纠纷。根据1833年硝石战争结束后所签的《安孔条约》,阿利卡和塔克纳交由智利统治十年,十年之后经全民公决决定最终归属。但公决从未进行。经胡佛调停,两国于1929年签订《利马条约》,智利保留阿利卡,而塔克纳复归秘鲁。

1928年11月,胡佛开始了为期七周的拉美“亲善之旅”,以向南方国家解释他的经济和贸易政策。经阿根廷时,胡佛躲过了一次由塞维里诺·吉奥瓦尼(Severino Di Giovanni)领导的无政府主义者对他的刺杀。吉奥瓦尼等人打算炸毁他所乘坐的火车车厢[30],并已得到了一份胡佛的铁路行程表,其中详细记载了他抵达每一站的时间。不过,吉奥瓦尼未及安置炸药就事败被捕 。胡佛本人从未提及过此事;他对阿根廷的赞美之词在东道主国和媒体都得到了良好反响。

大萧条

胡佛对经济政策的态度主体上是基于志愿精神来维持。早在执政之前,胡佛即支持以公私合作来实现长期高效增长这一概念。他害怕过多的政府干预或强迫会剥夺企业的个性与独立,而在他眼中这两个要素正是美国价值的核心。因此,大萧条的到来不仅是对国家经济,也是对胡佛的理念的考验。虽然据胡佛在其回忆录中的说法,危机伊始,他拒绝了财政部长安德鲁·W·梅隆“弃之不管”的建言,但是,为抑制大萧条所导致的经济剧烈下滑,胡佛做出了多种尝试,但几乎无一奏效。当萧条初期经济形势急速恶化的时候,胡佛拒绝了通过立法给予援助—他相信这会使民众变得依赖联邦政府。胡佛所采取的方法是与商界合作制订了许多基于志愿原则的对策,鼓励州和地方政府做出反应,以及加速联邦工程建设。直到他的任期快结束时,胡佛才开始支持一系列的立法解决方案。

1929年,胡佛批准了墨西哥裔人口遣返计划(Mexican Repatriation program)。这一计划旨在减少墨西哥裔人口造成的就业竞争,并降低市政援助的负担。计划一直实施到1937年,其间共有50万墨西哥人和墨西哥裔美国人被送回墨西哥,其中大部分都是被强迫离开的。

1930年6月国会通过了斯姆特-霍利关税法(Smoot-Hawley Tariff Act),胡佛签署了该法案。这项法律提高了数千种进口商品的关税税率,意在通过增加进口商品的价格来鼓励美国人购买本国商品、增加政府收入、以及保护农民利益。然而,此时经济危机已蔓延至全球,其他国家作为回应也对美国商品征收报复性关税。结果,国际贸易大幅下降,反而加剧了萧条。

1931年胡佛发表《延债宣言》(Hoover Moratorium),建议各国政府间的债务、赔偿及战债军延期一年偿付,但同时各国欠美国的债务不能取消。由于所接受的赔偿大于应支付之战债,法国等国对这一提案表示反对。最后法美不得不单独达成协议以谋求妥协。但是,宣言并未缓解经济危机。随着其一年期时限的接近,各国开始设法彻底解决一战遗留的债务问题。1932年7月,各有关国家在洛桑签订《洛桑协定》,规定德国在未来37年内支付总额为30亿马克的最终赔款,其中一部分作为国际基金,一部分给美国。会上,英法答应放弃赔款,同时要求美国也相应取消战债。但是,胡佛在1932年11月拒绝了英法取消战债的要求。尽管如此,法英还是于1932年至1933年间相继停止支付战债。另一方面,1933年希特勒上台后更是完全否定了德国的赔款义务。一战债务问题至此也只能不了了之。

1931年,胡佛敦促国内各主要银行成立了一个称为国家信贷公司(National Credit Corporation)的银团组织[38]。胡佛鼓励国家信贷公司的成员银行为小银行提供贷款以防止它们倒闭。但这些大银行并不愿意提供这种贷款;并且,即便是提供,也通常要求借款银行提供最大额度的资产作为抵押。政府很快就认识到国家信贷公司并无力实现建立它的初衷,并迅速被重建金融公司(Reconstruction Finance Corporation)取而代之。国家信贷公司的例子充分说明了胡佛依靠志愿主义来扶持经济的信念。


到1932年,大萧条已经扩展为全球范围的经济危机。在美国,失业率高到24.9%[39],农业腹地持续干旱,大批企业和家庭拖欠还款,超过五千家银行倒闭。数以万计的美国人因无家可归而聚集起来居住在帐篷搭制的城市营地中。这些流离失所者称这些营地为“胡佛村”(Hooverville),以表达它们对联邦政府未能给予足够援助的不满。对此,胡佛和国会批准了联邦住宅贷款银行法(Federal Home Loan Bank Act),以刺激建设新住房,并减少贷款人的止赎行为。由于之后止赎的减少,这一措施看似取得了效果;但还是作用太小、且来的太晚。

在萧条开始以前,胡佛的首任财长梅隆提议并实施了大规模的减税,其中将最高所得税税率由73%减为24%。萧条开始后,随着居民收入大幅下降,低税率导致联邦预算严重赤字。对增加联邦收入的迫切要求促使国会于1932年通过新的税收法,全面提高了各种税率。其中,最高所得税的税率重新上调为63%,接近1928年之前的水平;不动产税加倍;企业税上浮约15%。此外还新增支票税,规定对所有银行支票另征2美分的附加税。William D. Lastrapes和George Selgin等经济学家认为支票税是导致当时银根严重紧缩的一个重要因素。胡佛还鼓励国会调查纽约证交所,这一压力导致了后者的多项改革。

1932年,胡佛政府为拯救经济进行了最后一搏,通过了紧急救济和建设法(Emergency Relief and Construction Act),其中包括为公共建设项目提供资金和成立重建金融公司等内容。重建金融公司的目的是向金融机构、铁路和农民提供政府担保的贷款。这一机构在建立初期并未产生太大效应,但富兰克林·罗斯福保留了其设置,并将其大幅扩大为新政的一部分。

胡佛的增税和干预市场等措施使得自由主义者批评他领导下的美国是中央集权经济体制。富兰克林·罗斯福指责共和党政府开支和征税过多、增加国家债务、提升关税、增设贸易壁垒以及在政府救济上花太多的钱。他还攻击胡佛“鲁莽和过分的”开销,批评其“尽快将控制集中在华盛顿”的想法,称胡佛领导的是“任何历史上的和平时期当中最能花钱的一个政府”。罗斯福的竞选伙伴约翰·南斯·加纳干脆指责共和党是在“引领美国走向社会主义路线”。
但是,就联邦政府的干预力度而言,胡佛的政策相比于之后新政所施加的措施实为相形见拙。而且,当胡佛要求国会通过立法时,他反复重申这样的观点:尽管民众不应该挨饿,但救济他们主要应当是地方政府的责任。

新政拥护者、罗斯福智囊团成员雷克斯福德·特格韦尔后来评价道—尽管当时没有人会这么讲—“实际上整个新政就是胡佛所开启之政策的外延。”

酬恤金进军事件

一战期间,参战的美国军人在每人每日1美元的薪金之外,还另加25分做为海外生活补助金。但在战时,这笔薪金并没有发放到他们手中。战后,国会于1924年通过《服役证明修正法》(Adjusted Service Certificate Law),规定美国政府先发给一战老兵一张补助金证书,并承诺所欠薪金在二十年后依当兵日数按每日1美元的比率以现金偿付。但是,由于大萧条导致的经济困难,大批难以糊口的老兵开始要求政府立刻支付应在1945年才支付的薪金。

1932年6月间,包括一战老兵在内的大批请愿者于华盛顿特区聚集并扎营。国会提出支付回家路费以遣散示威者,但只有少数人同意离开。华盛顿警方试图驱散示威人群,但因误杀两名退伍军官而引起更大混乱。胡佛于是调集军队平息骚乱。但是,部队指挥官道格拉斯·麦克阿瑟将军认定骚动实为共产革命,遂决定以武力清场。镇压导致数百名群众受伤。实际上,胡佛事前已明令军队不要进入请愿者营地,但麦克阿瑟未遵守这一命令。胡佛对此深感愤怒,但也拒绝训诫麦克阿瑟。酬恤金进军事件为胡佛的1932年大选增加了新的负面因素。民主党候选人罗斯福甚至因此事件称胡佛是“脑子里一堆浆糊”。 

赫伯特·胡佛 - 卸任之后

战前

1933年3月,带着些许的苦闷,胡佛黯然离开了华盛顿。选民对他全力以赴的视而不见和对他的激烈抨击令胡佛深感气馁。胡佛一家先是在纽约的一家饭店住了些日子,随后就搬回加州帕罗奥图的家中。

作为退休后的消遣,胡佛喜欢乘车出游,且只和妻子或一名朋友相伴(1960年代前特勤局不负责保护前总统)。胡佛常驱车几百或上千英里,尽享旅途的惬意。他走访西部的采矿营地或是小村庄,在那里没人认识这位前总统。他也登攀高山,探寻幽林,或是独自垂钓。钓鱼一直是胡佛的一大乐趣。直到他病逝前一年,胡佛还以自己的垂钓经验为背景出版了一本书,也是他16本书中的最后一本,题为《渔乐人生—洗涤灵魂》(Fishing For Fun — And To Wash Your Soul)。此外,像许久前一样,胡佛又重新参与到一些绅士俱乐部的活动中。其中有“波西米亚”俱乐部, “太平洋联盟”俱乐部, 以及位于旧金山的大学俱乐部。

虽然很多朋友和支持者鼓动胡佛担当“忠实反对派”的代言人来攻击罗斯福的新政,但胡佛在离开白宫后的头几年时间内持续地拒绝了这类要求。胡佛甚至一直到1934年晚些时候都在刻意地公共视线的关注。但是,胡佛的低调并未抑止关于这位前总统种种谣言的传播。民主党政客尤其热衷于煽动这类舆论,因为他们发现胡佛实在是最为方便的替罪羊。一则谣言称胡佛试图携价值五百万美元的黄金乘游艇逃亡;还有一则说联邦调查局出于“保护他的人身安全”已把胡佛软禁起来。

胡佛和罗斯福的关系可能是总统关系史上最糟糕的一个。胡佛从没说过罗斯福什么好话。而罗斯福据称曾在任职期间做过很多针对胡佛的“小动作”,诸如命令从白宫生日会致词者名单中撤掉胡佛,以及把胡佛大坝上提及胡佛的字迹清除。结果,这个大坝在未来很多年内只被官方称作“巨砾大坝”(Boulder Dam)。

1936年胡佛考虑谋求获得共和党总统候选人提名,这样他就可以和罗斯福再次对决。不过,尽管胡佛得到了一些代表的坚决支持,他的受提名希望微乎其微。最后,胡佛公开支持了堪萨斯州州长阿尔夫·兰登,尽管他个人担心兰登过于倾向接受罗斯福的新政。不过,民主党竞选者们完全不把兰登放在眼里,而是继续在他们的演说中攻击胡佛,甚至发出警告说一旦兰登当选,就等于让胡佛在白宫“垂帘听政”。最后,罗斯福轻松击败兰登,赢了48个州中的46个;国会选举民主党也是大获全胜。


尽管在这段时间胡佛的声望已止谷底,但局势开始因为一些事件而朝着有利于他的方向进展:罗斯福试图增加最高法院法官人数以增加在司法机构中的话语权,但这一努力不但因为未能在国会通过而奏效,反而削弱了两院对罗斯福新政的支持,并给了反对派攻击他“破坏民主”的把柄。此外,1937年到1938年间,经济形势又经历了一次低潮,这也打破了罗斯福的施政神话。

1940年大选,胡佛再一次成为共和党的可能选项。而且,尽管他在民意测验中居于托马斯·杜威(Thomas Dewey)、亚瑟·范登堡(Arthur Vandenberg)、甚至是他的门徒罗伯特·A·塔夫脱(Robert A. Taft)之后,胡佛仍然在共和党大会的与会党代表中得到可观的支持。而且当时相信,一旦大会出现僵局,胡佛很有可能作为折衷赢得提名。不过大会最后还是选举温德尔·威尔基(Wendell Willkie)为候选人。威尔基为纽约一家电力公司的主席,曾在1932年大选中支持罗斯福。但随后罗斯福政府建立田纳西河谷管理局统筹水电等公用事业,使他不得不卖掉公司。故从此转为反对罗斯福。胡佛仅是义务性地对威尔基给予了支持。但实际上他对于这位候选人是绝望的。这是因为,在胡佛看来,威尔基提出的竞选纲领和罗斯福的新政别无二致,而这样的政策正是胡佛的反对之处。1940年以后,胡佛就再也未曾考虑重新竞选任何公职,即便是这样的机会已然不请自来。 

二战

1939年9月二战爆发后,胡佛和大多数美国人一样支持美国维持中立,并相信盟军有能力遏制住希特勒的德国。然而,随着德军很快征服法国并转向对英作战,许多美国人认为英国也时日无多。尽管如此,胡佛还是认为对于美国而言,对德宣战以驰援英国将是愚蠢的。相反,他觉得美国应该致力于巩固自身的防御,而不要插手欧洲的乱局。胡佛提出“美国堡垒”概念,指出有东西两大洋的阻隔,再加上海空军的巡防,美国有能力打退任何攻击。胡佛还公开反对罗斯福的和平期征兵计划、对英租借法案、以及下达给美国海军的对侵扰英美航线之德国潜艇实施“就地攻击”的指令。胡佛认为这些政策是对美国中立的威胁。

1941年6月29日,德国入侵苏联一周后,胡佛在一次广播演讲中抨击了任何美苏之间建立“默契同盟”的想法:

“ 如果我们去参战并赢得胜利,那么我们赢得的是斯大林在俄国的共产主义统治。...我再说一次,如果我们参战,然后斯大林取胜,那么我们就帮助他在欧洲和全世界强加了更多共产主义政权。至少,我们的夫妇不能对他们的子女说,付出这巨大的牺牲,他们是在让世界复得自由。和斯大林一道为自由而战已远不是闹剧,而是悲剧。”

但是,在1941年12月7日美国因珍珠港事件参战后,胡佛完全抛弃了对中立的支持,转而为获得最后胜利而呐喊。他向政府提出愿意承担任何必要的工作,但罗斯福政府并未提出这样的要求。

二战结束以后,考虑到胡佛一战结束时的对德交涉经验,杜鲁门总统于1946年选派他前往德国以确认被占领地区的食物供应状况。胡佛乘坐原为纳粹将领戈林所用的火车车厢,访问了西德一些地区。那里,“德国经济已达一百年来的最低点”。在一篇报告中他这样说:

“ 有这样一种幻觉,认为经兼并之后的新德国将退化为一个“田园国家”。这不可能,除非我们把这里的两千五百万人民消灭干净或驱逐出去。”

根据胡佛的提议,1947年4月14日起美英占领区开始实施面向学校的食物配给计划。这一“胡佛膳食”计划(Hooverspeisung)总共为350万6到18岁德国儿童提供了四万吨食物补给。 

战后

与肯尼迪总统在一起。二战结束后,胡佛和杜鲁门私交甚密。胡佛甚至开玩笑说有太多年他们俩是前总统“工会”仅有的两位成员。

1947年,杜鲁门指派胡佛领导一个委员会以重组行政机构。这一委员会于是被称作胡佛委员会(Hoover Commission)。1953年艾森豪威尔总统也任命他领导了另一个类似的委员会。这两个委员会发现了政府部门中存在的许多低效和浪费现象,并提出了改进方案。但令胡佛失望的是,委员会的大部分建议都未被政府采纳。

冷战期间,作为坚定的反马克思主义者胡佛变得更加坦率地反对共产主义。他虽已至耄耋之年,仍孜孜不倦地忙于他的几项事业,如写作和慈善。他的《伍德罗·威尔逊的苦难》一书在市面上大为畅销,这是历史上第一次由一位总统为另一位总统立传。胡佛亲自为男孩俱乐部组织筹集资金,该组织日后发展为“美国男孩女孩俱乐部”(Boys & Girls Clubs of America),成为令他颇感得意的一项慈善投入。此外,胡佛还管理着位于斯坦福大学的胡佛研究所,那里收藏了大量前政府和军队高级雇员的业务文件,当然也包括他自己的在内。

1960年,胡佛最后一次出现在共和党全国大会上发表“告别”演说。一直以来一个非公开的说法是,倘邀请一位年事已高的前总统出席全国大会,那么他是不可能活到四年之后的下一次大会的。因此,自1948年以来,胡佛每一次在全国大会上都作为嘉宾发表“告别”演说,因为人们相信他很难再撑到下一届。但是,胡佛的长寿多少粉碎了这种说法,他自己也开玩笑地对1960年大会代表说:“显然,我上三次说再见没起作用。”后来,胡佛一直活到了1964年的大会,但是健康条件已不允许他出席。不过,接受提名的巴里·戈德华特(Barry Goldwater)在他的接受提名演说中特别提到了胡佛的缺席。

1964年10月20日上午11时35分,胡佛病逝于纽约,享年九十岁。此时,他已经离开白宫31年零7个月。他的妻子卢早已于1944年离世。他是哈定和柯立芝内阁中最后一位离世的成员。富兰克林·罗斯福夫妇也都分别与1945年和1962年先他而去。胡佛病逝时,他的声望和名誉已经恢复。他在艾奥瓦州的出生地,以及在俄勒冈的一个童年住所,都已在胡佛有生之年被列为国家历史地标。他曾在弗吉尼亚修建过一个垂钓营地,并于1933年将其捐给政府。这个营地现已成为谢南多厄国家公园(Shenandoah National Park)的一部分。美国政府为胡佛举行了国葬,这也是12个月内继肯尼迪和麦克阿瑟之后的第三次国葬。胡佛夫妇葬于位于西布兰奇的赫伯特·胡佛总统图书馆和博物馆。 

赫伯特·胡佛 - 著作

《对自由的挑战》

《持久和平的问题》

《持久和平的基础》

《回忆录》

《美国史诗》(四卷)

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