道格拉斯·恩格尔巴特

道格拉斯·恩格尔巴特(Dr. Douglas C. Engelbart,1925年1月30日-),美国发明家,瑞典人和挪威人后裔。最广为人知的是他发明了鼠标,另外他的小组是人机交互的先锋,开发了超文本系統、网络计算机,以及图形用户界面的先驱;并致力于倡导运用计算机和网络,来协同解决世界上日益增长的紧急而又复杂的问题。

道格拉斯·恩格尔巴特 - 经历

1925年1月30日,恩格尔巴特生于美国俄勒冈州的波特兰。1942年,他自波特兰的富兰克林高中毕业。

二战期间,恩格尔巴特在菲律宾当一名海军无线电技术员,他从万尼瓦尔·布什的文章As We May Think中,获得了启发。1948年在俄勒冈州立大学取得学士学位,1956年在加州大学伯克利分校取得电气工程/计算机博士学位。完成学业以后,进入著名的斯坦福研究所SRI工作,一干就是20年。他离开SRI以后,先后在Tymshare公司和McDonnell Dougllas公司任高级研究员。1989年,他和女儿克里斯蒂娜·恩格尔巴特(Christina Engelbart)一起在硅谷Palo Alto创建Bootstrap研究所,并领导该所的研究工作至今。

道格拉斯·恩格尔巴特 - 成就

多媒体编辑工具

从历史上看,恩格尔巴特是最早认识到基于计算机和通信的工作环境对于人类文明和社会进步的极大重要性的少数先知先觉的学者之一。早在20世纪60年代初,他就发表了一篇名为“放大人类智力”(Augmenting the Human Intellect)的论文,提出了计算机是人类智力的“放大器”的观点。为此,他认为必须改善人机交互方式,发展交互式计算技术。1964年,他发明鼠标器成为代替键盘操纵计算机的方便工具,为交互式计算奠定了基础,因此被IEEE列为计算机诞生50年来最重大的事件之一。实际上,鼠标器只是恩格尔巴特开发的世界上第一个标准化的编辑器NIB(oNLine System)系统的一部分。NLS是一个完善的多媒体编辑工具,同时也为使用者提供舒适的写作环境。它支持各种文本结构,并具有层次性,用户可以方便地浏览文本中的信息,对文本进行各种操作。在1968年秋季的联合计算机会议(1968 Fall Joint Computer Conference)上,NIB首次向公众作了90分钟的演示,引起轰动。这次演示也是鼠标器、多媒体、视屏远程会议的首次登台亮相。由于NLS本身的巨大成功以及它对后来出现的编辑软件的影响(1995年计算机先驱奖获得者兰普森正是在NIB的基础上开发出Bravo,成为“所见即所得”系统的雏形的),ACM把1990年的软件系统奖授予了NIB,恩格尔巴特是第一获奖人,第二和第三获奖人分别是英格利希(William K.English)和罗利弗逊(Juff Rulifson)。

鼠标

尼葛洛庞帝在他的《数字化生存》里写道:“当初道格拉斯·恩格尔巴特发明鼠标是为了指点文件,而不是为了在电脑上绘画,但是,这个发明却流传了下来,而且在今天随处可见”。 恩格尔巴特发明的世界上第一只鼠标器,其外壳是用木头精心雕刻而成的,整个鼠标器只有一个按键,不像现在的鼠标器那样有2个按键。最初的鼠标器在底部安装有金属滚轮,用以控制光标的移动。

1967年6月21日,恩格尔巴特将他的鼠标用“X-Y定位器”的名称申请了专利,并于1970年获得了专利,从此,小小的“老鼠”引起了人们的重视。1972年,施乐公司帕洛阿托研究中心(PARC)研制成功具有图形界面的Alto微电脑,在该中心的科学家当中,有一些曾师从恩格尔巴特,他们将他发明的鼠标器配置在这台微电脑上,使这台微电脑的操作显得异常方便和快捷。1983年,苹果电脑公司也仿效PARC的做法,把经过改进的鼠标器装设在Lisa微电脑上,从而使鼠标器在计算机业界名声大振,开始像键盘一样成为一种电脑中必备的输入装置,成为电脑迷们人见人爱的“宠物”。

20世纪90年代以来,“老鼠”随着网络热在全球范围内的升温而走向世界。尤其是Internet这一全球最热门的信息资源网,把全世界220多个国家的1.44亿电脑用户紧密地联系在一起,无论是上网的或者是还没有上网的电脑用户,在使用电脑时,都离不开这只小小的“老鼠”了。

ARPAnet计划

实际上,恩格尔巴特对Internet的贡献远不限于这只小小的“老鼠”。因为在SRI期间,恩格尔巴特积极推动和参与了美国国防部的ARPAnet计划。SRI与加州大学洛杉矶分校UCLA、加州大学圣巴巴拉分校UCSB和犹他大学UU是第一批接人ARPAnet的四个站点,思格尔巴特本人是联网初期该计划的13个主要研究人员之一。恩格尔巴特虽然没有参加ARPAnet计划中关键的斯诺波特会议(Snowbird是犹他州的一个城市,1969年夏,ARPA在这里召集上述4家联网单位的代表为网络进行设计与定义术语。SRI的代表是恩格尔巴特的亲密合作者罗利弗逊),但在整个计划实施中起了积极作用。ARPAnet初步建成后建立了三个运行和管理中心:网管中心NCC、网络测量中心NMC和网络信息中心NIC。其中NIC就是在恩格尔巴特的建议下成立的,它设在SRI,恩格尔巴特任该中心主任直至1977年。现在风靡全球的Internet就是在ARPAnet的基础上发展起来的。

超文本系统

至于恩格尔巴特父女十余年前创建的Bootstrap研究所,其宗旨和方向很奇特,主要研究如何通过从战略上改进基础设施以提高整个组织机构的“集体智商”(Collective IQ)。研究所的名称Bootstrap的本意就是“依靠自己的力量”,这也是计算机接通电源后首先要执行的“自举”程序或称“引导”程序的名称。实际上,这也是恩格尔巴特在20世纪60年代初在“放大人类智力”论文中就提出的概念框架CoDIAK(Concurrent Development Integration and Application Of Know,edge),即对知识进行合作开发、集成和应用的进一步延伸和发展。在这一宗旨下,恩格尔巴特及其研究所近10年来有一系列的发明和创意,其中包括屏幕多窗口、互连超媒体、远程会议、在线出版等。

在概念框架CoDIAK之下,恩格尔巴特推出的核心技术叫“开放的超文档系统”OHS(Open Hyperdocument System),这是一个集成的、无缝的、多厂商的体系结构,在其中人们可以在共享屏幕上共享由各种多媒体文件组成的超文档。OHS的商品化形式是在NLS的基础上发展而成的,叫AUGMENT,由联成网络的20多台主机服务器组成,分布在美国各地。恩格尔巴特在这方面的概念、发明创造和产品对当前颇受重视的所谓CSCW研究,即“计算机支持的协同工作”(Computer Supported Cooperative Work)有着十分重要的影响。尤其是在超文本方面,虽然这个名词(hypertext)是由纳尔逊(Nelson)于1965年发明的,并开发出了第一个超文本系统“仙都”【Xanadu,这是英国诗人柯尔律治的长诗“忽必律汗”中的一个地名,指忽必律在热河(承德)的行宫】,但恩格尔巴特在超文本技术的研究上有许多创新,做出了重大贡献。因此,ACM的超文本会议以他的名字命名其最佳论文奖,即The ACM Hypertext Conference Engelbart Best Paper Promoting Hy—permedia Research。

道格拉斯·恩格尔巴特 - 影响

比尔·盖茨在一次演说中提出了“知识工人”的概念,引起媒体的极大重视,纷纷报道和评论。实际上,恩格尔巴特在其论文和研究报告中早就一再使用了“知识工人”这个词汇。最早的一次是1982年,在旧金山举行的AFIPS办公自动化会议上,恩格尔巴特发表的一篇论文题目就是Toward High—performance Knowledge Workers。在1995年的一篇论文:Toward Augmenting The Human Intellect and Boosting Our Collective IQ(COMM.ACM,38(8):30—33页)中,恩格尔巴特也多处用了Knowledge Worker这个词。由此可见,恩格尔巴特不愧是信息革命和知识经济的先驱。

科学史学家Thierry Bardini认为,恩格尔巴特复杂的个人哲学(乃个人研究的动力),及其对技术的应用,正是共同演化概念的现代实例。

Bardini认为Benjamin Lee Whorf的语言相对论对恩格尔巴特产生了极大的影响。Whorf推论认为人的语言决定人的思维,恩格尔巴特由此推演认为,当前的科技决定我们处理信息的能力,反过来决定我们开发改进新技术的能力。因此他致力于开发基于计算机的技术,以对信息直接进行处理,同时提高个人以及组织的处理能力。恩格尔巴特的哲学以及研究计划,在他1962年的一份研究报告中有清楚而直接的阐述,他将这篇名为Augmenting Human Intellect: A Conceptual Framework的报告,称为自己的“圣经”。网络智能的概念,归功于恩格尔巴特的开创性工作。

由于恩格尔巴特的思想总是超前(有人说他的思想超前他的时代20年——20yearsahead of his time),他常常不被人理解,不受到重视,甚至被人嘲笑,但恩格尔巴特始终保持乐观。他性格开朗,喜欢运动、徒步旅行、野营、航海、跳舞和骑自行车,在家里养鸭、养蜂、养蚯蚓,给子孙们讲滑稽故事。他有4个子女,8个孙子、孙女,在为人类进步作出贡献的同时,享受着天伦之乐。

道格拉斯·恩格尔巴特 - 荣誉

除了获得计算机先驱奖外,恩格尔巴特1987年获得PC Magazine终身成就奖;1994年获得Smithsonian奖,同年当选为美国艺术和科学院院士;1997年ACM授予他图灵奖,2000年11月13日,克林顿总统向17名科技精英颁发全国技术奖章(National Medal of Technology),恩格尔巴特是进入白宫接受这一殊荣的科学家之一。  

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