查尔斯·埃尔根


查尔斯·埃尔根(Charles Ergen),毕业于田纳西大学金融专业,注册会计师,卫星电视领域的领跑者回声星通信公司(Echo Star)总裁兼首席执行官。其成功故事为世人津津乐道。

查尔斯·埃尔根 - 基本信息

查尔斯·埃尔根(Charles Ergen)--回声星通信公司(Echo Star)总裁兼首席执行官 。

由查尔斯·埃尔根带领的Echo Star是卫星电视领域的领跑者。查尔斯·埃尔根和他的回声星通信公司向世人演绎了人们津津乐道的美国式成功故事。

同时,查尔斯·埃尔根以其低调乡土的行事方式以及随意的着装吸引着成千上万的美国人,因为他们在这个跨国公司主宰的世界里渴望人与人之间的接触。

查尔斯·埃尔根 - 经营哲学

查尔斯·埃尔根(CharlesErgen)的声誉鹊起源自于2002年秋天EchoStar通信公司对休斯电子公司280亿美元的并购案。作为EchoStar的创始人、主席兼CEO,查理(业内的人都这么喊他)一夜之间成了卫星电视领域的领跑者。

有人开始称他为未来的天空之王,并预测他将在20年内击败比尔·盖茨,夺取世界首富的宝座。这话多少有点夸张,虽然眼下查理的身家也不薄。他拥有EchoStar50%的股份,目前市值为37亿美元,在美国股市大跌之前,他的身家比这三倍还要多。

不过在查理的身上并没有什么颐指气使不可一世的王气或霸气。他行事低调,平易近人,说话慢条斯理,带南方口音,并颇为节俭--据说只有两套西服,坐商务舱,住普通的假日旅馆,并且根据公司的规定总是与同事合住一间房。当有人向一位EchoStar的前经理打听查尔斯·埃尔根的情况时,他半开玩笑地说:“我已经不像以前那么了解他了,现在我们出差时不住在一起。”

对自己的客户和分销商,查尔斯·埃尔根似乎有无穷的耐心,经常会花上几个小时倾听他们的意见。他还在自己的电视网上举办查理脱口秀,亲自接听用户的电话,分享他们的喜与忧,并举办趣味节目分发奖品。按原美国联邦通信委员会委员凯伦·沃特森(KarenWatson)的话说:“他是我所见过的最不摆架子,最朴实的CEO。”

查理朴实无华的草根性格为他赢得了好人缘,但你若据此认为他是个好好先生,那就大错了。谈到生意,查理可是个难缠的竞争对手。他精力充沛、创意十足且毫不手软。最让人头疼的是,他不喜欢按规则玩游戏,一有机会便试图逾矩而行,扩大所谓的业界灰色地带。

1988年,美国海关人员突袭了Echostar在迈阿密和达拉斯等地的办公地点,指控该公司非法出口机顶盒。查理承认自己对下属监管不严,通过向学校捐赠价值80万美元的碟形卫星接收器与海关达成了庭外和解。他表示要接受这次教训。然而事实是,十几年过去了,查理依然“积习不改”,今年4月份联邦通信委员会还申斥Echostar“行为不当且缺乏坦诚”。

有业内人士指出,那些在某一行业从底层奋斗上来的公司都有不按规矩出牌的倾向,也许只有这样它们才能打破常规,在最短的时间里实现突破,求得公司利益的最大化。

除了和各种监管机构瓜葛不断以外,查理还与各同行打得不可开交。在过去5年里,Echostar和各大电视网以及涉足电视业务的休斯、新闻集团、迪斯尼、微软、Comcast等公司全部打过官司,有时候是别人起诉Echostar,有时候是他们起诉别人,议题无外乎互相指责对方不正当竞争,有垄断嫌疑等等。

这也许是因为查理依然没有摆脱小公司的心态,认为只有敢拚敢打才能免遭像休斯和新闻集团这样业内大家伙的欺负。曾有人善意地建议Echostar要转变自我定位,展现大家风范,尊重游戏规则,否则只能强化联邦通信委员会及司法部反托拉斯部门对其的反感,徒增购并休斯案被批准的难度。

但问题是要求查理采取绅士的打法就如同让泰德·特纳(TedTurner)坐在角落里听别人发言一样难。查理天生爱打架,从小就喜欢街头斗殴,学生时代打篮球也以拚抢凶狠给人留下深刻印象。至今查理对这一段经历仍津津乐道:“我是个身高只有5.11英尺的小个子前锋,当日在赛场上练就的与大个子抗衡的本领至今令我受益匪浅,让我能够率领一家十亿元的公司去跟那些上千亿规模的大公司一争高低。”Echostar的成长史充分证明了这一点。

查尔斯·埃尔根 - 成长史

查尔斯·埃尔根毕业于田纳西大学金融专业,是注册会计师。1980年,他和妻子肯迪及好友德弗兰科一起成立了Echostar。刚开始时他们的业务非常简单:获取特许经营权,分销卫星接收设备。当时他们被称作是BUD一族(biguglydish的缩略语,意为又大又丑的碟形卫星接收器),所卖的大个头卫星接收器每个要价2万美元。对一般家庭来说,这当然不是小数目,但在中西部的美国乡村地区,当时这是接收有线电视频道的唯一途径。后来查理与德弗兰科来到丹佛,开始自己售卖并安装卫星接收器。查理自己回忆说:“那会儿我又当会计,又挖洞,还要往里面倒水泥。”天道酬勤,Echostar的生意迅速做大,最后开始向成千上万来自全球各地的零售商批发碟形卫星接收器。

然而好景不长。在Echostar的“大锅”批发生意如日中天的时候,麾下卫星专家云集的休斯电子研制出“小锅”(小型卫星接收器),并启动DirecTV计划,使得美国城市和郊区的人们第一次可以通过一个18英寸的迷你型卫星接收器来收看卫星电视。与传统的有线电视相比,DirecTV要优越得多,首先是频道更多,其次是音响和画面都更清晰。但休斯有一个致命弱点:作为一个长期靠政府订单为生的大公司,它们对普通用户的需求非常隔膜,弄不清卫星电视的市场前景到底如何,不敢下赌注大举出动,因而丧失了一统卫星电视河山的好时机。

这就给了查理迎头赶上的机会。意识到自己的大个头接收器行将退出历史舞台,Echostar开始于1996年加紧装置自己的“小锅”网络。以Echostar的规模和实力自然无法与财大气粗、技术力量雄厚的休斯电子打一场正面的市场推广遭遇战。但是与休斯电子突然空降到卫视行业不同,Echostar在该领域已经摸爬滚打了很多年,在客户资源、分销商网络及收视服务运营方面有着无可比拟的优势。

另外,与习惯大把花钱的休斯不同,Echostar总是努力把成本控制在最低水平,从而保证自己可以一直和对手玩下去。Echostar从小公司手中购买专利技术,请尚未注册名号的公司造机顶盒,建立自己的客户服务网,设计自己的收视指南。Echostar还在怀俄明州制造上传设备,因为那里的电力便宜;请中国长城工业公司发射自己第一颗卫星,因为美国公司收费太昂贵。

Echostar的节俭传统保留至今。公司总部是从一个破产开发商手中接过的楼盘。管理层的年薪最高不超过25万美元。凡是超过1万美元的支票都要由查理本人签字。但这并不意味着查理是个对人苛刻的吝啬鬼。他给员工们很多机会,并尽量创造一个愉快的工作环境。每一次公司的卫星发射上天之际,查理都要举办盛大的晚宴,并当场赠予每个员工10个股份。此外他还想方设法替自己电视网的注册用户省钱,积极与迪斯尼等节目供应商谈判,争取压低收视费。别忘了,他还亲自上电视接听用户的电话,和他们闲聊,并向他们颁发奖品。这些与安然公司那种骄奢而短命的企业文化形成了鲜明对比。

当然,仅靠取悦客户与自我节俭还不足以成就Echostar今日的地位。查理同时还是业界创新的领头羊。Echostar首先将购买和安装卫视的费用从900美元降到200美元以下,并率领同行同监管层作斗争,说服他们允许卫视公司将地方电视台的节目纳入其一揽子服务中。Echostar首先向用户提供了双向高速互联网接入,并首次在机顶盒中安装了数码录像机。业内人士公认,与休斯相比,由查尔斯·埃尔根带领的Echostar更具有开拓精神。

客户友好、零售商忠诚、成本控制、创新精神……所有这一切令草根气十足的Echostar在与休斯的竞争中逐渐缩小了差距,并大有后来居上之势,为查理发动对休斯电子的收购战奠定了坚实的基础。

对休斯的收购并非一帆风顺,休斯电子的母公司通用汽车起初对查尔斯·埃尔根的提议并不感兴趣。凭借自己一如既往不达目的誓不罢休的坚韧意志,以及关键时刻不惜押上自己25亿美元股份的诚意,查理终于说服通用汽车及Echostar的股东们在2002年秋天批准了对休斯电子的并购案。一俟监管部门于2003年10月批准此项并购,查理将带领Echostar休斯电子高歌猛进,续写草根CEO及草根卫视的神话。

查尔斯·埃尔根 - 竞争对手

默多克“新闻集团”地平线上的卫星电视帝国

鲁伯特·默多克(RupertMurdoch)通过新闻集团控制着很多分布在全球各地的知名报纸和电视台。早在2000年,通用汽车传出有意出售其通过休斯电子(HughesElectronics)控制的DirecTV的消息,默多克就介入了谈判。起起落落中,默多克收购DirecTV的过程历经了三年多。默多克终于实现了打造其全球卫星电视帝国的梦想。卫星和有线又要开始另一场重新发明电视的角力。

无论是通过创建还是收购,为在美国本土发展卫星电视,默多克都做过尝试。1997年,默多克通过购买美国第二大卫星电视公司Echostar的部分资产创办了AskyB,作为英国天空广播公司的美国版。但默多克和Echostar的查尔斯·埃尔根(CharlesErgen)在控制权上谈不拢,合作很快就分裂了。最终,默多克不得不将AskyB卖给了Echostar。

在清晰展示默氏并购交易的特征方面,或许没有哪宗交易能比得上他对DirecTV锲而不舍的追求了。在默多克看来,这家美国的卫星电视公司正可以为他的全球卫星电视平台补上在美国缺失的那一环。经过艰苦谈判,就在交易即将达成之际,DirecTV却被EchoStarCommunicationsCorp横刀夺爱,后者的董事长查尔斯·埃尔根(CharlesErgen)在关键时刻使DirecTV的董事们改变主意,从而将新闻集团挤出了竞购。

但默多克并未就此罢手。在得知竞购失败的消息数小时后,默多克及其助手们就开始着手搅黄EchoStar的这宗交易。他们向美国国会展开密集游说。他们针对EchoStar收购DirecTV一事向各州和联邦监管部门提出反垄断投诉,甚至到各宗教电台那里寻求同盟军。

这些努力真的奏效了。在监管部门否决了EchoStar对DirecTV的竞购后,默多克又杀了个回马枪,最终于2003年12月获得了DirecTV的控股权。默多克好事多磨反而拣了个大便宜。他出资66亿美元获得了DirecTV的34%股份,便一举控制了这家公司。而当初查尔斯·埃尔根为收购DirecTV全部股份开出的价格是价值258亿美元的股票和现金。

查尔斯·埃尔根 - 案例分析

世界卫星通信公司兼并之风仍在盛行中

在当前世界经济全球化的浪潮中,各国卫星通信公司为了提高生存和竞争能力,扩大经营规模,拓宽业务种类,仍在进行互相兼并,实行强强联合。以下主要介绍由查尔斯·埃尔根带领的美国回声星公司(echostar)兼并休斯电子公司。

回声星公司兼并休斯电子公司

美国通用汽车公司(gm)宣布它已同回声星公司签订了最终协议,即以260亿美元出售它的子公司--休斯电子公司。在这笔买卖之中,包括了美国直播用户电视经营商directv公司和全球卫星经营商泛美卫星公司(panamsat)这两家休斯的子公司。但是,此项交易尚需经过美国联邦通信委员会(fcc)的仔细研究和批准。

新的回声星-直播电视公司(echostar-directv)将使用echostar的名称,而有关业务和产品采用directv牌子,它将成为美国直接到户电视业务的独家垄断公司,也将是美国第二大的付费电视平台。它拥有1670万用户、180万个全国乡村电信团体(nrtc)和联播电视台。目前,有线电视公司(catv)控制了美国80%的付费电视市场,回声星公司和休斯电子公司合并后其所提供的业务将占约17%的市场。

虽然所建议的合并会给回声星公司和directv两家公司的用户带来好处,但回声星公司购买休斯电子公司的尝试将触动美国管理部门所关注的竞争问题,即反垄断的主管部门是否批准这两家美国卫星电子公司合并尚未确定,因为这笔交易将使付费电视的竞争者从3家减少到2家,从而在市场中不能提供一个公平的竞争环境。为此,fcc专门成立了内部小组,以审查回声星公司购买休斯电子公司一事是否能代表公众的利益。为了反对垄断,有利于竞争,这两家公司将对反垄断的主管部门做出一些让步,并用下述理由说服他们,即两家公司联合起来能够更好地与目前在全国付费电视市场占统治地位的有线电视公司展开竞争。

查尔斯·埃尔根评论道:“美国用户也将会从合并公司的能力增强中获得好处,即当地电视频道通过卫星传送后,会使其市场大大扩大而获益。同时增加了高清晰度电视(hdtv),加速了下一代高速因特网业务的引入,以及在全国范围的价格竞争。”回声星公司的dish网络与休斯公司的directv网络合在一起,可为用户和商务活动提供高速宽带的解决方案。更重要的是,这些业务可提供多种速率为远离信息高速公路的广大乡村地区所利用。新回声星公司将由主席兼总执行官查尔斯·埃尔根来领导,董事会由9名成员组成,其中5人是独立董事。

查尔斯·埃尔根说:“我认为回声星公司和休斯电子公司在人选上取得一致意见十分重要,双方均同意在公正、平衡基础上来确定来自两个公司的最具资格的人员,以挑选最好的人员担任每个岗位的工作,而不管他们在合并前来自哪儿,这是休斯公司在管理方面很强的一项关键措施,为此回声星公司准备采纳。”

DISH电视网收购VOOM高清节目

美国EchoStar通信公司的首席执行官查尔斯·埃尔根在“CharlieChat”节目中对消费者表明,公司正研究如何可以得到部份VOOM的高清节目,目前,EchoStar正在研究利用MPEG4技术拓展高清平台。查尔斯·埃尔根说:“倘若MPEG4技术利用成功,DISH电视网将着眼于取得其它的高清节目。”

VOOM业务由美国有线电视运营商Cablevision运作,但由于消费者没有太大兴趣,而且卫星电视平台的运作也需要成本,所以将于4月30日停止运营。EchoStar和Cablevision在1月签署2亿美元的协议,购买VOOM唯一的人造卫星Rainbow1以及相关资产。

查尔斯·埃尔根 - 业绩

上世纪80年代至今担任回声星通信公司(Echo-Star Communications)掌门人

查理·埃尔根喜欢让质疑者跌破眼镜。当很多人担心卫星电视难以挺住有线电视的猛烈进攻时,回声星通信公司(Echo-Star Communications)2006年的新增用户超过了100万,用户总数达到了1,310万。回声星通信公司也籍此坐上付费电视公司第四把交椅,仅次于康卡斯特(Comcast Corp.)、时代华纳有线电视公司(Time Warner Cable)和直播电视集团(DIRECTV Group Inc.)。

查理·埃尔根11年前开始提供卫星电视服务以来,一直为人所不能为。他将收费降到比有线电视还低的水平,保障了郊区的电视服务并控制了成本。他对华尔街三缄其口,对资产负债表健全的好处坚信不疑。听起来像个股东?那就对了:埃根持有回声星通信公司2.4亿股股票,价值 100亿美元以上。

去年,回声星通信公司股价上涨40%,强劲的业绩和存在被收购的可能性刺激了股价的上扬。最可能的买家是美国电话电报公司(AT&T Inc.),该公司现在是回声星通信公司的合作伙伴。还有一种可能是回声星通信公司与劲敌直播电视集团联手。无论出现哪种情况,回声星通信公司的股价都将一飞冲天。

查尔斯·埃尔根 - 公司

回声星通信公司(EchoStar)成立于1980年,2007年12月6日,公司名称改为DISH Network Corporation 。 EchoStar通信公司(纳斯达克:DISH)通过其DISH Network为940万卫星电视用户提供服务,它是美国一家著名的高级数字电视业务供应商。

DISH网络的业务包括几百个视频和音频频道、交互电视、 HDTV、体育和国际间节目,可提供专业安装和24小时的客户服务。DISH网络在数字视频录像机(DVR)的销售中占有领先地位。

目前回声星系列共有5颗卫星,回声星-1于1995年12月发射,定点在东经240°;回声星-2于1996年9月发射,定点在东经241°;回声星-3于1997年9月发射,定点在东经298°;回声星-4于1998年5月发射,定点在东经212°;回声星-5于1999年9月发射,定点在东经260°。这些卫星采用了美国洛克希德-马丁公司的GE-7000卫星平台。

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