詹姆斯·诺克斯·波尔克

詹姆斯·诺克斯·波尔克

詹姆斯·波尔克是安德鲁·杰克逊的忠实门徒,有小山核桃之称,他在1844年大选成僵局时,异军突起,成为第一个黑马总统。在短短的四年任期内,完成了对选民的四大承诺:降低关税;恢复独立国库制;解决俄勒冈边界问题;取得加利福尼亚地区。把美国领土向北扩张到北纬49°线,向西扩张到太平洋,向南几乎兼并了墨西哥一半领土,今天美国领土的1/4是他取得的,他每天工作18小时以上,而且没有休闲活动,以至于未老先衰,离开白宫三个月就病逝了,他被历史学家评为美国最勤奋最有效率的总统。

生平简介

   詹姆斯·诺克斯·波尔克James Knox Polk ,1795年11月2日——1849年 6月15日)是美国第11任总统(1845年 3月4日——1849年3月4日) 生于北卡罗来纳州。 波尔克的父亲是一位种植园主。他是塞缨尔·波尔克和简·诺克斯·波尔克的十个孩子中的老大。波尔克11岁时随家迁居田纳西州。他小时体弱多病, 没能接受正规教育。20岁时,考入北卡罗来纳大学。 成绩优异,极有辩才,有“ 讲坛上的 拿破仑”之称。1820年取得律师资格。

  大学毕业后他回到了田纳西州。毕业后结识父友安德鲁·杰克逊将军,为后者忠实信徒。由于杰克逊的帮助,波尔克进入美国众议院。曾任众议员1 4 年,1825—1839年任众议院议长。1839年任田纳西州州长。1 8 4 4 年大选时,民主党总统候选人提名陷入僵局。经幕后协商,并在杰克逊影响下,原非候选人的波尔克得到提名,并在大选中击败辉格党人克莱而当选,成了美国第一个“黑马”总统。

  他在任职期间选择了几位很得力的助手。大规模扩张了领土。与墨西哥进行了两年战争,使得克萨斯成为美国的一个州,西南和远西地区(加利福尼亚)也成为美国领土的一部分。在战争期间签订了确定西北边界的条约,一个横跨北美大陆的合众国开始出现。此外,波尔克政府与新格拉纳达(哥伦比亚)签订条约,解决了美国公民穿越巴拿马地峡的通行权问题。他主持制定了新的关税法,降低关税,促进了美国对外贸易的发展。被誉为“ 最有效能的”总统。

  波尔克恪守诺言,不谋连任。他离任的次日就染上慢性腹泻,他的妻子莎拉把田纳西的家收拾清洁,命名为“波尔克宫”。当波尔克大致痊愈之后,立即投入到图书工作中去,未几,繁忙的工作影响了波尔克的健康,离任刚三个月就死去。终年53岁。

  波尔克夫人莎拉过著清贫孤独的日子。南北战争彻底摧毁了莎拉赖以维生的密西西比庄园,莎拉失去了经济来源,只得变卖庄园的土地换取一次性的微薄收入。1882年,美国国会批准每年补助5000美元养老金,莎拉的生活才有了保障。1891年莎拉逝世,终年88岁。

詹姆斯·诺克斯·波尔克

学院辩才

  1795年11 月2 日,波尔克出生在北卡罗来纳的梅克伦堡县。父母是苏格兰一爱尔兰人后裔。父亲是农民,外祖父在独立战争中任上尉。波尔克共有兄弟姊妹九人,他居长,他的命名用的是他的外祖父、美国独立战争期间的民兵上尉詹姆斯·诺克斯的姓名。父母很注意让他受到教育,空闲时亲自教他读、写、算。他很爱读书,并把解答算术难题作为最大乐趣。

  1806 年,波尔克11岁时,全家同几户亲友一起向西迁移500 英里,到达田纳西的鸭河河谷,在那里开垦荒地,建立家园。波尔克稍大后,父亲认为他的数学不错,可能成为一个好的商人,就把他送到当地一家店里干活,可是他不感兴趣,几周以后就不干了。波尔克14 岁那年得了病,父亲骑着马带他到250 英里外去就医。医生诊断是胆结石,需动手术。当时麻药尚未问世,开刀不仅疼痛,还有生命危险。波尔克接受了手术治疗,经受住了痛苦,深深感到精神力量的重要。这一认识,在他一生中都是起作用的。

  1813 年,波尔克18 岁时第一次离家外出上学,他进入哥伦比亚郊外一所由牧师罗伯特·亨德森管理的长老会学校,在那儿第一次接受正规的古典文学基础教育。波尔克学习十分用功,看到同学们的年龄都比自己小便更加刻苦,想追回失去的时间。第二学期,他转学到穆弗里斯博罗一所要求更高的私立学校学习。在那儿提高了拉丁语和希腊语,还学习了数学、自然科学与哲学。父亲的家道逐渐兴旺。1816 年波尔克20 岁时,父亲同意供他上北卡罗来纳大学。波尔克的表兄是该校理事。由于入学考试成绩优良,直接进入二年级学习。

  他在大学接受的是传统教育,强调希腊语、拉丁语和哲学。他特别喜欢数学,是班级中数学学得最好的学生之一。北卡罗来纳大学像早期大多数美国大学一样,十分重视培养学生的演说才能。波尔克是校中文学团体雄辩社的成员。按照当时的规定,优秀的辩论文章可以留在档案馆内永久保存。三年之内,彼尔克有八篇优秀文章得到了这种荣誉。波尔克因口才出众,两次当选为雄辩社社长。后来有“讲坛上的拿破仑”之称。

  波尔克1818 年毕业时,学习成绩为全班之冠,并在毕业典礼上作为毕业生代表用拉丁语发表告别演说,这在当时是很大的荣誉。经过这几年的学习,波尔克自信心提高了,他还获得了独立思考和善于表达的能力。这时,他决定从政,为此,他于次年开始攻读法律。

小胡桃木

  1819 年,他从家乡前往纳什维尔,跟当时西部名律师费利克斯·格兰比学法律一年。 1820 年通过律师考试,在田纳西中部的哥伦比亚挂牌开业。波尔克学习法律时,结识了父亲的朋友安德鲁·杰克逊将军,对他十分崇拜。两人个性截然相反,波尔克为人严谨,有学者风度,杰克逊脾气急躁,但由于政治观点一致,两人结成终生政治盟友。波尔克成了杰克逊的忠实信徒。

  1819 年至1822 年间,波尔克曾任田纳西州参议院首席书记官。由于在律师业享有的名声,于1823 年当选为州众议员。1825 年,波尔克当选为联邦众议员, 1827 年为众议院外委会成员,1833 年任众议院筹款委员会主席, 1835 年和1837 年两度当选为众议院议长。波尔克在国会任职长达14 年。国会于1825 年起分裂成两大派,一派支持当时新任总统的约翰·昆西·亚当斯,一派支持落选的杰克逊。杰克逊在第二次对英作战中顽强战斗,被人称为“老胡桃木”。因而波尔克也得了“小胡桃木”的绰号。波尔克于1824 年结婚。妻子名叫萨拉·奇尔德雷斯。她的父亲乔尔·奇尔德雷斯是一个著名的种植园主、商人和土地投机者。对一个处于她的时代和地位的妇女来说,莎拉接受了很好的教育。她上过北卡罗来纳州一所为上层阶级子女开设的女子学校。当她和波尔克同在默夫里斯伯勒接受塞缪尔·布莱克的指导时,俩人相识了。那时,波尔克19 岁,莎拉12 岁。当莎拉到了成家的年龄,波尔克开始追求她,俩人在1823 年订婚。1824 年1 月1 日,莎拉和波尔克在她的娘家举行了婚礼。在波尔克竞选参议员期间,莎拉就已花时间订做了婚礼服,并按家乡的风俗筹办婚礼。仪式过后,又举办了一个有七道菜的婚礼晚宴。那个晚上,一支黑人乐队自始至终在奏着轻柔的音乐。各种各样的庆祝活动居然持续了整整一个星期!在这段时间里,波尔克和莎拉根本没有机会单独呆在一起。当这场庆祝活动终于结束以后,他们回到了自己的家,这是一幢仅有两室的房子,是波尔克家的财产,离波尔克家很近,仆人们住在小屋的后面。她婚后未育,全力帮助丈夫从事政治活动。

  1839 年,第二任议长任期末满,波尔克即宣布竞选田纳西州州长。因为当时田纳西州的政治形势需要一个强有力的人任州长,才能保住杰克逊派对该州的控制。竞选结果,波尔克获胜。1840 年大选时,田纳西州议会提名波尔克为民主党副总统候选人,他在民主党最后提出的三名副总统候选人中得票最少,未获正式提名。大选结果,辉格党获全胜,哈里森当选总统,民主党的范布伦下台。在辉格党得势的政治气候下,波尔克于1841 年和1843 年两次竟选田纳西州州长,均告失败。

黑马总统

  1844 年大选时,民主党内最初提名马丁·范布伦的呼声最大。但当时以罗伯特·沃尔克为首的一批南方代表和民主党人,要范布伦事先明确表示当选后同意得克萨斯与美国合并。范布伦公开宣布反对合并,于是失去了南部和西部代表的支持。

  南部代表所以提出这个问题,是因为当时得克萨斯实行奴隶制度,而它的土壤又适宜于种植棉花,因而,并吞得克萨斯一直是南部奴隶主梦寐以求的事。南部奴隶主还想把奴隶制移植或扩展到美国当时新开辟的西部领土,以便使用更多奴隶来开辟新种植园,扩大种植那些使南部地力消耗很快的棉花、烟草、甘蔗等农作物。正如马克思所指出的:“不断扩张领土,不断扩展奴隶制到旧有界限之外,却是联邦蓄奴州的生存规律。”北部工业资本家则希望开辟广大西部地区使之成为非蓄奴制地区,以作为工业资本的“农业后方”。经济基础不同的南北两种势力,在争夺西部领土的控制权上,不断发生冲突和斗争,得克萨斯的合并问题是当时的焦点之一。

  在范布伦失去南部和西部代表支持的情况下,1844 年5 月在巴尔的摩召开的民主党大会上,密执安的刘易斯·卡斯显露头角。但第一次投票时,范布伦仍得票最多,不过距规定票数尚差30 票。经过七次投票,仍是范布伦以及另一个候选人卡斯领先,可是每次又无一人达到规定票数,大会遂陷入僵局。

  大会为了打破僵局,进行了幕后协商。由于波尔克积极主张美国合并得克萨斯并全部占有俄勒冈,他既得到了南方代表与两北部领导人的支持。又得到了杰克逊的大力赞助(因为安德鲁·杰克逊的另一个朋友山姆·休斯顿就是德克萨斯共和国的总统)。于是在第八次投票前,他被提出作为妥协候选人。第八次投票结果,波尔克获44 票,范布伦104 票,卡斯114 票,仍无人获得规定的票数,大会陷入了混乱状态。后经各方协商,又举行第九次投票,结果波尔克竟以全票获得提名。

  那时电报发明不久,波尔克当选民主党总统候选人的消息,是用电报自巴尔的摩传到华盛顿的。这是美国第一次以电报传递政治新闻。消息传来,人们极为意外,不敢相信,还以为是电报传错了。

  辉格党的代表大会提名亨利·克莱为总统候选人,辉格党认为他可以轻易击败当时名声不大的波尔克。主张废除奴隶制的自由党在当时召开的第二次全国大会上提名詹姆斯·吉莱斯皮·伯尼为总统候选人,他在大选中得票很少。

  民主党在竞选中抓住了当时全国最关注的问题——同英国的俄勒冈边界争端,提出的口号是:“以北纬54 度40 分线为边界线,否则就开战。”这个口号轰动了全国,波尔克终于以170 票对105 票的多数击败克莱,当选为美国第十一任总统。波尔克自己本来无意竞选总统,但当时为打开僵局而使他成了民主党总统候选人,最后又意外地获得选举胜利,这就使他成了美国历史上第一个所谓“黑马”总统。

性格特征

  1845 年3 月4 日,波尔克就任总统,时年49 岁,为美国此前历届总统中年纪最轻的一个。他中等身材偏低、体格健壮、姿态挺拔、眼睛灰色、目光深邃、前额凸起、高颧骨、薄嘴唇、鼻子较大是波尔克的外部形象,他当总统时,黑头发已变成灰白。他的健康情况总的说来不大好,常闹一些毛病。

  波尔克的性格内向,但出于政治需要,他迫使自己与人交往。他的真正亲密的朋友很少,但他仍广受欢迎。他雄心勃勃。人们评价他说,他无情地鞭策自己,将他具有的能力和精力利用到了很少有人能达到的程度。他是个令人肃然起敬的人,然而却并不讨人喜欢,也不使人畏惧。他常常扳着一副优郁的面孔,偶尔也露出会心的微笑,他感情深沉,工作勤恳,缺乏幽默,喜欢步行。他时刻牢记肩上的重担,却又不愿让与他打交道的入觉察出这点。从刚成年时起,他就一心一意从事政治,因此,波尔克的爱好几乎无从表述,实际上他排除了除政治以外的一切爱好。政治成了他的全部生命,除了政治,他没有其他愿望,没有智力上的爱好,没有娱乐。

  总统夫人 莎拉年轻漂亮,她和波尔克一同去华盛顿后,很快就被卷入到华盛顿的社交界。她陶醉于这些应酬之中。本来,这种情况还可能会持续下去,但波尔克尖刻地提醒她,他们来华盛顿是为了工作, 不是为了娱乐和到处瞎跑。在这件事上,莎拉觉得应该尊重波尔克的意见,但作为条件,她让他答应和她一起去做礼拜,波尔克只好同意。一到星期天早上,莎拉总是第一个到长老会教堂去做礼拜。

  随着时间的推移,莎拉越来越多地参与到波尔克的政治活动中,而波尔克也养成了和她商讨政治问题的习惯,并发现她的意见有助于他制定出比较好的方案。莎拉阅读美国的各种报刊、杂志,并将那些政治评论文章做出摘要交给波尔克,以使其了解最新的公众舆论动态。

  波尔克赢得了总统竟选的胜利后,莎拉作为白宫的女主人,无意按照自己的喜好去重新设计装饰住处。她说,如果住室让泰勒夫人感到舒服,那对她也不会错。在波尔克任职期间,莎拉出于自己的宗教信仰,禁止在白宫召开舞会,也不提供任何酒精饮料。这一变化令那些政客显要们大为不悦,但却为公众所赞同。

  或许是出于自己一直没有孩子,莎拉喜欢邀请一些年轻的亲戚和朋友到白宫来作客。交往中,她特别喜欢她田纳西州的老乡安德鲁·约翰逊的女儿玛萨·约翰逊。玛萨的父亲是国会议员,她本人在华盛顿就学。她很愿意帮助莎拉料理一些白宫的日常事务。这给莎拉带来了不少乐趣,还有莎拉的侄女乔安娜·吕克曾在白宫和她们生活了一段时间,另外一个小侄女和两个侄子也给肃穆的宫殿带来了欢笑。

  波尔克是个工作努力的人,他从不愿花时间做工作之外的事情。因此莎拉几乎不接受任何邀请。在初到白宫的10 个月中,她仅有一次到外面去参加宴会,参加过一次重要场合的舞会。莎拉照例每天都抽时间将最新消息的文章做成摘要送给波尔克看,同时,波尔克的很多信件必须用手写,因为当时还没有打字机和文字处理机。波尔克只有一个秘书,许多事情忙不过来。这样,只要一有时间,莎拉很愿意来帮忙。

四大目标

  波尔克曾在大选中提出,一旦当选,决不谋求连任,并提出当政后的四大工作目标:(一)降低关税;(二)恢复独立国库制;(三)解决俄勒冈边界问题;(四)取得加利福尼亚地区(当时为墨西哥属地,仅有几千西班牙一墨西哥人,但美国移民在不断增加)。为了在任期届满前实现这些目标,他不遗余力地紧张工作。他的副总统是著名的关税保护主义者乔治·M·达拉斯,两人虽在关税问题上主张不一,但仍能很好合作。 詹姆斯·布坎南(后为第十五任总统)任国务卿,罗伯特·约翰·沃克任财政部长,乔治·班克罗夫特也是阁员,他们组成了一个精干有力的内阁。波尔克在国会遇到强大的反对力量,其激烈程度为历届总统任内所少见。参议院中,亨利·克莱是最激烈的反对者,范布伦及其一伙则持超然冷漠态度,在关键时刻不肯给予支持。但是,在得力内阁的支持下,波尔克的四项目标在任内次第实现。

降低关税

  波尔克就任后,为了解决南方与北方长期以来的关税纠纷,决定彻底改变关税政策,着手起草新关税法,并于1846 年经国会正式通过。这项关税法经常被人称之为自由贸易关税,为当时美国历史上最低的关税之一。

恢复独立国库制

  1837 年9 月,第八任总统范布伦为了应付当时国内经济危机,向国会提出特别咨文,要求制定独立国库制度法,并授权发行临时国库券。 1840 年7 月,独立国库法批准生效。但到1841 年8 月,第十任总统 约翰·泰勒任内,独立国库法又被废止。波尔克就任后,国会于1846 年8 月通过立法,恢复独立国库制。在华盛顿设立了国库,并在几个大城市设立了分库。

解决俄勒冈边界争端

  俄勒冈边界问题是19 世纪前期的一个外交问题,涉及俄勒冈境内从太平洋到落 基山脉之间介于北纬42 度到54 度40分的那部分土地。这里有通向太平洋的重要河道哥伦比亚河,有丰富的皮毛资源,早在1792 年,美国罗伯特·格雷上尉在太平洋沿岸同印第安人进行贸易期间,发现了哥伦比亚河。 1805~1806 年间,杰斐逊总统又派人越过落基山脉到达哥伦比亚河口,进行了第一次陆路考察。1811 年,美国太平洋皮毛公司在哥伦比亚河口设立贸易站。两年后,这个贸易站又售给了加拿大西北公司。 1821 年,该公司又与英国赫德森湾公司合并。于是,俄勒冈成了英国的一个商业前哨据点,逐渐同美国发生了主权问题的冲突。两国为此不断进行谈判,最后达成了十年内两国共同占有俄勒冈地区的协议,到1827年,双方又同意无限期地延长这一协议。

  1840 年,美国拓荒者大量进来,国内许多人都希望重新占有俄勒冈。波尔克在大选中原主张“重新占有”全部俄勒冈地区,上台后即积极着手解决这个问题。1846 年4 月,国会通过两院联合决议,授权总统废止1827 年与英国签订的俄勒冈协议,终止两国共同占有俄勒冈地区的局面。当时美国正陷入同墨西哥的战争,英国也不愿在俄勒冈问题上诉诸武力,两国旋即进行了谈判。波尔克考虑到英国在俄勒冈北部有大量投资利益,乃同意把俄勒冈北半部让给英国,把北纬49 度线(温哥华岛南端除外)定为美国北部边界线。两国于6 月15 日在华盛顿重订俄勒冈边界条约,美国西部边界推向太平洋的过程遂告完成。

兼并墨西哥一半领土

  美墨战争表面上是由得克萨斯边界争端直接引起的,实质上是由于美国企图侵吞墨西哥的土地。当时的情况是:自从得克萨斯脱离墨西哥宣告独立后,先后得到美国、英国和法国等的承认,但墨西哥始终拒绝承认其独立。

  得克萨斯共和国还宣称格朗德河为其西部边界线,这就加深了与墨西哥的矛盾。1843 年8 月,墨西哥总统针对美国酝酿合并得克萨斯的事实提出警告,声称美国如通过合并法案,将被视为对墨西哥的宣战, 1844 年4 月12 日,美国与得克萨斯签订了合并条约,次年3 月1 日,国会两院通过了合并条约。对此,墨西哥公使于1845 年3 月6 日,也就是波尔克正式就职的第三天,向美国提出严重抗议。3 月28 日,墨西哥宣布与美国断绝外交关系。波尔克支持得克萨斯所提出的边界线要求,曾派出密使去墨西哥希望通过谈判解决边界线争端,还授权在解决边界线基础上,向墨西哥提出购买墨西哥属地加利福尼亚和新墨西哥问题。这个密使未获墨西哥当局的接见,只得返回。同年12 月,美国正式使得克萨斯成为第二十八州,并规定边界争端由美国出面解决。1846 年1 月,波尔克政府下令扎卡里·泰勒将军率部开往得克萨斯西部双方有争议的边界地区,企图强行以这一地区为美国西部边界。

  美墨遂于4 月25 日发生军事冲突。5 月11 日,波尔克向国会提出战争咨文,经过国会激烈的辩论后,美国于5 月13 日对墨西哥正式宣战。当时美国国内扩张主义情绪高涨,许多人,特别是西部人,认为太平洋是美国天然的西部边界,并把它视为打开对东方贸易的“金门”。波尔克的看法也是如此。他不仅想获得得克萨斯,还想购买墨西哥属地加利福尼亚和新墨西哥地区。战争爆发后,辉格党与民主党更加尖锐对立。民主党支持政府,认为战争是正当的,辉格党反对,认为战争不正当,并称这场战争为“波尔克的战争”。

  战争历时两年,共有四个主要战场,即得克萨斯西部地区、加利福尼亚地区、新墨西哥地区、墨西哥境内维拉克鲁斯至墨西哥城地区。美军自1846年5 月进击墨军后,到这年年底先后占领了墨西哥的蒙特雷城、加利福尼亚全境以及新墨西哥。但是墨西哥并未屈服。1847 年2 月23 日,在著名的布埃纳维斯塔战役中,美军大获全胜。9 月14 日,美军深入墨西哥,占领了其首府墨西哥城。刹时间,美国国会及政府内外想要并吞整个墨西哥的叫喊甚嚣尘上,由于国会内韦伯斯特等多数辉格党人的一致反对,波尔克最后才不得不决定进行和谈。 1848 年2 月2 日美国与墨两哥签订《瓜达卢佩-伊达尔戈条约》。战争遂正式结束。

  根据条约,墨西哥承认以得克萨斯西部的格朗德河为美墨两国边界,并以1500 万美元代价,将加利福尼亚一带割让给美国。这一地区包括美国今日西南部的绝大部分,即加利福尼亚州,新墨西哥州、亚利桑那州、内华达州、犹他州及科罗拉多和怀俄明两州的一部分。美国得地达230多万平方公里,约为今日美国大陆的1/4。就扩张美国领土而言,波尔克的“功绩”仅次于杰斐逊。

  波尔克任内,除得克萨斯并入美国外,衣阿华于1846 年12 月28 日加入美国,成为第二十九州。威斯康星于1848 年5 月,29 日成为美国第三十州。波尔克任内另一件事是1848 年1 月24 日,詹姆斯·马歇尔在加利福尼亚发现了金矿。年底,波尔克在最后一次国情咨文中证实了此事。一时举国若狂,纷纷奔向金矿区,形成美国历史上的“淘金热”,这一狂热至1849 年达到最高潮。

功成身退

  对墨战争结束后,辉格党的两位将军扎卡里·泰勒和温菲尔德·斯科特由于战功而成了1848年大选中最有希望的总统入选。而民主党内部却分裂为主张蓄奴和反对蓄奴的两派,力量大为削弱。波尔克烙守诺言,成了第一位在一任后不谋求连任的总统。大选结果,辉格党的泰勒当选总统。

  1849 年1 月,波尔克在白宫举行了庆祝自己结婚25 周年的银婚纪念活动,于3 月卸任。繁重的工作累垮了波尔克的身体,他头发全白了。在白宫这段时间,他一直患有慢性腹泻。波尔克离开白宫后,与莎拉一起返回田纳西州。莎拉重新为现在住的房子取名,称它为波尔克宫。莎拉对新居所做的改进工作使波尔克十分满意。波尔克振作精神,全力为他新的图书馆整理图书。但这个工作量对他来说实在太大,因此他病倒了。病情发展得很快,不久就进入病危状态。1849 年6月15 日,距离开白宫仅有三个月时,波尔克逝世。

  失去了波尔克,莎拉六神无主。这么多年来,波尔克一直是她关注和爱慕的焦点,现在没有了他,她就不知如何是好了。虽然为了缓解自己的悲伤,和寻找到一些新的生活乐趣,莎拉过继了她哥哥的一个小孙女来抚养。但在后来的日子里,只要客人们提起波尔克,莎拉就会滔滔不绝地叙述有关他的往事。她刻骨铭心地思念着波尔克,有生之年,一直都身着丧服。

  1891 年8 月14 日,莎拉享尽天年,终年88 岁。她的遗体被安葬在波尔克宫花园波尔克的墓旁。1893 年,他们那座仿希腊的庙字式样的墓冢被迁到田纳西州纳什维尔州府广场上,至今仍然保留着。

总结评论

  1844 年民主党人在巴尔的摩提名波尔克为总统候选人时,辉格党人就提出了这样的说法,波尔克是谁?一个多世纪后的现在,人们还在想方设法回答,但答案无一不反映着当时的意识形态,连学者们也不例外。因为波尔克是美国扩张主义的象征,他的勃勃雄心迎台当时在美国风靡一时的思潮。大多数人认为在北美洲控制尽量多的领土是“天意”。在白宫任职期间,波尔克尽力使这种“天意”变成现实。在美国人看来,他是位卓有成绩的比较成功的总统。他不像其他总统那样夸夸其谈,他对美国人民几乎兑现了自己的全部诺言。 波尔克认为,对公职的热望以及寻求依靠公众过活的卑劣小人的数量正在日益超出先例,无论哪个政党的总统都将不可能再次当选。原因在于政府的官职任命权将破坏任何总统的名望,不论他将多么出色地管理政府。

  在波尔克成为总统后,有来自各方面的对他的批评,人们认为波尔克没有智慧,没有学识,没有论点,没有适度的口才,没有优美的语言,没有哲理,没有同情心,没有得体的即席演说;除了信心、流利和努力,他不具有一个演说家的任何品质。他是一个狡猾、诡诈和搞阴谋的人。波尔克的任命完全是自政府组成以来任何一位总统都未曾作出的最该死的决定。他的周围有一班喜欢吹牛拍马的家伙,他们将他奉承得昏昏然而不知所以。但赞扬波尔克的人则称他是最杰出的人,认为波尔克是人民权利的能干、正直和无法收买的斗士。他是民主党人原则的杰出化身,是一个伟大的总统。彼尔克同时代的几位遗老对他极为崇敬。他们称他是“我们政府官员中的佼佼者,是我国迄今为止最优秀、最诚实和最富有成效的总统之一”。他有一句名言:“读书而不思考,等于吃饭而不消化”。

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